viernes, 25 de septiembre de 2015

Aplicación para teléfono móvil que envía automáticamente su ubicación al llamar a urgencias

Muchas llamadas de emergencia para pedir ayuda médica, policial o de los bomberos se hacen desde teléfonos móviles. En situaciones de ese tipo, la gente que hace las llamadas puede ser incapaz de dar a tiempo detalles exactos del sitio al que deben acudir los profesionales, ya sea por nerviosismo o simplemente por estar en mitad de una carretera u otro sitio no identificable con el nombre de una calle y el número en esta. Localizar la llamada desde la centralita puede llevar tiempo y resultar demasiado difícil a veces.

La empresa RapidSOS, con raíces en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) de Estados Unidos, ha desarrollado una aplicación para teléfono móvil que envía automáticamente su ubicación cuando se efectúa a través de él una llamada a un número telefónico de urgencias, como los que sirven para pedir ayuda urgente a personal sanitario de primeros auxilios, a la policía o a los bomberos. El envío de estos datos de ubicación puede ser de gran ayuda, sobre todo teniendo en cuenta que en los teléfonos inteligentes (smartphones) esta capacidad de determinar su posición es cada vez más precisa. Los servicios de localización pronto tendrán de manera cotidiana márgenes de error que serán de centímetros en vez de metros.

La aplicación podrá además hacer cosas como enviar datos médicos básicos que la persona haya almacenado previamente al configurar la aplicación, como por ejemplo si es alérgica a algún fármaco o está tomando alguna medicación.

Gracias a ello, la aplicación creada por el equipo de Nick Horelik y Michael Martin, cofundadores de RapidSOS, puede acelerar la llegada del personal de emergencias al punto exacto de la urgencia. (NCYT)

Láser especial para captar imágenes sin usar lentes

Mediante un láser a medida y ultrarrápido en su cadencia de disparos sería factible visualizar cualquier cosa en tiempo real, desde chips semiconductores a células.

Disparando rayos de luz en el ultravioleta extremo unas 100.000 veces por segundo, el equipo de Michael Zürch, de la Universidad Friedrich Schiller de Jena, Alemania, ha superado valores hasta ahora considerados como el límite de lo posible para una técnica de visualización bien establecida. Zürch y sus colegas no solo han obtenido las imágenes de mayor resolución conseguidas con este método a una longitud de onda determinada, sino que también han logrado que puedan ser visualizadas lo bastante deprisa como para ser usadas en tiempo real. Esta nueva técnica podría ser utilizada para estudiar cualquier cosa, desde microchips a células cancerosas.

Los investigadores querían mejorar una técnica de captación de imágenes sin lentes llamada CDI (por las siglas en inglés de Coherent Diffraction Imaging), que ha estado presente desde los años 80. Para tomar una imagen con este método, los científicos disparan un láser de rayos-X o ultravioleta extremo sobre el objetivo de interés. La luz se dispersa, y algunos de esos fotones se interfieren entre sí y llegan hasta un detector, creando un patrón de difracción. Analizando ese patrón, un ordenador puede entonces reconstruir el camino que deben haber seguido dichos fotones, lo que genera una imagen del objetivo de observación, todo ello sin las lentes que se requieren en la microscopía convencional.

El equipo de Zürch ha utilizado un láser especial ultrarrápido que lanza fotones del ultravioleta extremo unas cien veces más deprisa que las máquinas convencionales de sobremesa. Con más fotones, a una longitud de onda de 33 nanómetros, los investigadores pudieron obtener una imagen con una resolución de 26 nanómetros (casi el límite teórico). “Nadie antes ha alcanzado una resolución tan alta con respecto a la longitud de onda en el ultravioleta extremo”, enfatiza Zürch.

El láser ultrarrápido también supera otro inconveniente de esta clase de fuentes de luz de sobremesa al que se enfrentan los modelos convencionales: los largos tiempos de exposición. Si los investigadores tienen que esperar para obtener las imágenes, no pueden seguir en tiempo real lo que les ocurre a los sistemas que estudian y por ende sus observaciones pierden mucha eficacia. Gracias a la nueva fuente de luz con alta cadencia de disparo, Zürch y sus colegas han reducido el tiempo de exposición a apenas un segundo, lo bastante rápido para la visualización en tiempo real. Cuando tomaron instantáneas cada segundo, los investigadores alcanzaron resoluciones que nunca fueron peores que la de 80 nanómetros. (NCYT)

Drones para inspeccionar líneas eléctricas

Al ya amplio abanico de utilidades de los drones se suma ahora la inspección de líneas eléctricas. El Sistema Aéreo Remotamente pilotado (SARP), diseñado y fabricado pieza a pieza por la empresa Arbórea Intellbird en sus instalaciones del Parque Científico de la Universidad de Salamanca, en Villamayor de la Armuña (España), acaba de ser entregado a Red Eléctrica de España (REE) para que pueda emplearlo en la revisión de sus tendidos.

El transportista y operador único del sistema eléctrico en España, que gestiona más de 40.000 kilómetros de líneas de alta tensión, ha confiado en la empresa salmantina, para el suministro de esta tecnología innovadora tras superar un exigente proceso de evaluación y prospección de diferentes aeronaves, según la información de la empresa recogida por DiCYT.

Esta adquisición forma parte de los programas de adaptación a las nuevas tecnologías de REE y busca explorar un nuevo procedimiento de inspección de líneas más seguro, más eficiente y más barato que los empleados actualmente. Estos sistemas tradicionales consisten en el empleo de personal que asciende a los apoyos o en el uso de helicópteros tripulados.

Este nuevo ‘aracnocóptero’, como se denominan los drones desarrollados por Arbórea, “ha sido diseñado expresamente para inspeccionar líneas eléctricas con gran eficiencia y seguridad”, tal como indica el director y fundador de la empresa, Carlos Bernabéu. La aeronave, totalmente desmontable, “puede volar incluso bajo una tormenta tropical”, tiene brazos intercambiables para operar de manera óptima en diversas condiciones meteorológicas y porta un paquete de sensores capaces de realizar fotografías y termografías simultáneas de muy alta resolución, mapeados 3D en espectros diversos y operaciones automáticas sobre el tendido.

Este aparato, que cuenta con algunas patentes, se ha concebido para detectar y procesar con precisión puntos calientes, corrosiones, patologías del hormigón y otras alteraciones físicas de los apoyos y tendidos eléctricos, con un esquema de inspección rápida y segura.

Arbórea intellbird, empresa que cuenta en su accionariado con Iberdrola y el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), apuesta de este modo también por trasladar a la inspección de líneas eléctricas toda su experiencia en la toma de datos y su procesado en aerogeneradores, área en la que es pionera a nivel mundial.

Actualmente la empresa salmantina que presta también servicios avanzados de inspección de infraestructuras, cuenta entre sus clientes a grandes compañías del sector energético como la propia Iberdrola, Endesa, Enel y, recientemente, Red Eléctrica de España. (Fuente: JPA/DICYT)

GoPro lanzará en 2016 su propio drone

El fundador y CEO de GoPro, Nick Woodman, confirmó que la compañía se encuentra desarrollando su propio dron para ser usado con sus cámaras y que podría estar disponible el próximo año.

”El desarrollo está en camino para la primera mitad del 2016. Tenemos varias diferenciaciones (con otros drones) que están en la línea de GoPro”, afirmó Woodman durante el evento Disrupt SF, que se desarrolla en San Francisco.

Si bien no se entregaron mayores detalles sobre el dispositivo, su diseño estaría especialmente enfocado para que se utilice con las pequeñas cámaras de alta definición que han hecho popular a la compañía, en especial con el modelo Hero4 Sessions, que es el más pequeño y liviano que han fabricado hasta ahora, teniendo las condiciones óptimas para ser montado sobre un dron. ”Un dron abre una perspectiva a nuestro mundo que nunca antes habíamos visto. Creo que es inspirador verte a ti mismo en el mundo de esa manera”, añadió Woodman.

El ejecutivo también mencionó que GoPro ha estado trabajando en el territorio del software para mejorar su servicio, lo que se ha traducido en herramientas para compartir por redes sociales, pero siempre con la barrera de tratarse de clips de vídeo de corta duración. ”Estamos en el proceso de construir una solución en la nube para hacerlo, pero nos está tomando más tiempo de lo que esperábamos.

Capturas una experiencia, llegas a tu casa, te conectas a la red. Puedes imaginarte el contenido de tu GoPro descargándose a la nube”, afirmó Woodman. Los servidores de GoPro podrían permitir crear, sin mayor esfuerzo, videos de 60 segundos a 2 minutos de duración.

Sôki, un innovador coche eléctrico 'Made in Chile'

Sôki es el nombre del primer automóvil eléctrico chileno que será comercializado masivamente en el país por un precio estimado de 12.000 dólares.

Sôki, es el nombre del primer automóvil eléctrico chileno que será comercializado masivamente, por un precio estimado de 12.000 dólares, y que destaca entre las alternativas ecológicas por su autonomía de alrededor de 60 kilómetros, estabilidad y su modelo biplaza, informaron hoy sus creadores. 

"El vehículo eléctrico cuenta con espacio para un segundo ocupante y es una actualización de un automóvil que diseñamos anteriormente. Es mejor en términos de eficiencia de energía, seguridad e ingeniería, es un vehículo que incluso al ser más grande pesa un 20% menos", indicó Daniel Pavez, uno de los creadores. 

"Sôki", que en lengua selknam u ona, etnia nómada que habitaba la Patagonia chilena, quiere decir "dos", fue desarrollado en cerca de ocho meses por VoZe EV, una empresa creada por el mecánico industrial Pavez. 

Este vehículo, tal como indicó el emprendedor chileno, es el segundo proyecto eléctrico desarrollado por su equipo, luego de que en 2014 presentaran su modelo Lüfke, que estaba basado en un diseño automotor más que en una invención y que les tomó cerca de tres años construir. 

"La principal cualidad que te puede ofrecer este automóvil es la sensación de comodidad y seguridad, con un tamaño más liviano que se parece más a una moto, de hecho, legalmente en Chile al tener tres ruedas pasa a ser una moto, pero con los costos de operación de una bicicleta", detalló Pavez. 

A diferencia de Lüfke, el nuevo vehículo ecológico posee un motor eléctrico que le da una potencia equivalente a 10 caballos de fuerza, volante, llave de arranque y una batería más grande de 4,2 kilovatios, que se carga en sólo 3 horas. 

"Además, este vehículo está pensado para todas las ciudad y se puede cargar en cualquier enchufe, porque desarrollamos una batería removible que puedes llevar a todos lados", añadió el mecánico industrial. 

Según sus creadores, "Sôki" combina las ventajas de tres medios de transporte en una solución inteligente, que es la economía y sustentabilidad de una bicicleta, agilidad de una moto y el confort de un automóvil. 

El desarrollo del vehículo eléctrico fue apoyado por la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), a través del Programa de Innovación Tecnológica Empresarial, que entrega financiación conjunta a proyectos que impliquen el desarrollo o mejoramiento de productos nuevos e innovadores para el mercado. 

Durante el lanzamiento de este primer prototipo, los emprendedores anunciaron que aún están mejorando ciertas cualidades y que la entrega de la primera serie corta, de 10 unidades, está prevista para marzo de 2016. 

En la próximas semanas, los creadores realizarán una gira nacional por 11 ciudades para exhibir a "Sôki", con el objetivo de demostrar que los innovadores chilenos pueden realizar sus ideas y desarrollar tecnología de punta. SINC

"El asistente virtual de Facebook hace tareas que ninguna inteligencia artificial puede"

Un equipo de entrenadores humanos en la sombra ayuda a M a responder a preguntas más complejas que las que Siri y Cortana pueden contestar
POR TOM SIMONITE - TRADUCIDO POR TERESA WOODS

Hacia finales del mes pasado, 100 afortunados usuarios de la app de mensajería móvil de Facebook recibieron un nuevo y singular contacto con el que hablar: M, un asistente virtual alimentado por una mezcla de algoritmos y operarios humanos.

Ese diseño cíborg hace posible que M sea capaz de gestionar peticiones más complejas que los asistentes deapp móvil que Apple, Microsoft y Google ofrecen como parte de su software de smartphones. Siri, Cortana y la app de búsquedas de Google pueden interpretar comandos sencillos y consultas factuales, como: "¿Cuál es la previsión del tiempo para Londres (Reino Unido)?" Pero no pueden lidiar con preguntas más complejas como: "¿A dónde puedo ir para comer una buena hamburguesa en Chicago (EEUU)?" No pueden entablar una conversación bidireccional ni reservar un hotel.

M es capaz de estas cosas porque el software delega a operarios humanos, conocidos como entrenadores, las tareas que no es capaz de realizar. A veces el entrenador tiene que hacer todo el trabajo, pero M también es capaz de digerir las consultas que reconoce como fuera de su alcance y producir resúmenes fáciles de procesar que hacen más eficiente la labor del entrenador.

Ahora mismo este modelo no es lo suficientemente eficiente para que M sea algo más que un experimento, porque requiere demasiados trabajadores humanos. Pero Alex Lebrun, que lidera el equipo que desarrolla el asistente de Facebook, dice que podría convertirse en un producto real porque el trabajo de los entrenadores humanos está enseñando poco a poco al software a asumir una proporción más grande del trabajo. Lebrun y su equipo se unieron a Facebook cuando la red social adquirió la start-up que cofundó, Wit.ai (ver El reconocimiento de voz logra freír beicon en el microondas). Recientemente, se reunió con MIT Technology Review. Lo que sigue a continuación es una transcripción editada de esa conversación.

Los asistentes virtuales automatizados como Siri llevan un tiempo en el mercado. ¿Por qué hacer un asistente donde parte del trabajo es asumido por humanos?

Los asistentes virtuales del mercado, como Siri y Cortana, son como una búsqueda – puedes formular una pregunta y recibir una respuesta, pero tienen muchas limitaciones. Los usuarios siempre han estado frustrados. De media, la gente que utiliza Siri cada día o semana sólo la utilizan para tres o cuatro preguntas, porque ya se han quemado. Los usuarios dejan de utilizarlo, o utilizan lo que saben que funciona.

Queríamos centrarnos en tareas que ninguna otra inteligencia artificial del mundo es capaz de realizar. Para hacer esto, tienes que entender lo que quiere la gente pero también hacer un plan para cumplirlo. Nadie tiene los datos para entrenar el aprendizaje de máquinas para hacer eso. Decidimos disponer de inteligencia artificial y humanos que trabajen en conjunto. La inteligencia artificial ayuda a los humanos, que a su vez entrenan la inteligencia artificial.

¿Puede darme un ejemplo de para qué lo utiliza la gente?

Algunas personas dicen: "Mándame un aviso cada mañana a las siete si va a llover". Eso está fuera del alcance de Siri.

Yo utilizo M mucho para planificar los fines de semana. Elijo una ciudad, y le pido a M que me reserve un hotel y me haga sugerencias de actividades para mis hijos de tres años y un año de edad. M utiliza páginas de búsqueda o de Facebook para generar una lista que enseña a un entrenador. Si la inteligencia artificial se equivocó en algo, el entrenador eliminará algunas opciones. M vuelve y me dice: "Aquí tienes tu hotel, y recomiendo que hagas esto por la mañana, y vayas a este museo por la tarde". Puedes hacer esto con Google, pero requiere muchas búsquedas. En lugar de enviarte una lista con 50 sugerencias, M reduce y prioriza la lista, para presentar las primeras tres o cinco cosas. Ese es el tipo de cosas que haría un buen asistente humano. Una vez que empiezas a utilizar a M, crea adicción.

¿Se podría convertir en un producto real que puedan utilizar todos?

Estoy seguro de que podremos escalarlo para hacer un producto disponible para el público general. Tenemos varias docenas de entrenadores. Es un ratio alto [para el número de usuarios] pero estamos aprendiendo muchas cosas nuevas. Hay muchos requisitos que surgen una y otra vez, y los podemos aprender. Todavía necesitaremos a los entrenadores a largo plazo.

El grupo de investigaciones de inteligencia artificial de Facebook (FAIR, por sus siglas en inglés) intenta crear software capaz de realizar diálogos como el de M sin intervención humana (ver El hombre que enseña a las máquinas a entender el lenguaje). ¿Trabaja con ellos?

Tenemos una relación estrecha con FAIR. Trabajamos con ellos en algunos módulos de M. Es una muy buena oportunidad para que demuestren lo que hacen. Todos los módulos se construyen de acuerdo al aprendizaje de máquinas. Por nuestra experiencia sabemos que si empiezas con reglas codificadas, te das contra un muro; queremos evitar esto.

¿Pueden los datos de M ayudar en los esfuerzos de FAIR por desarrollar un software capaz de dialogar por sí mismo?

Tienen mucha hambre de los datos que sean. Para responder preguntas no existen muchos datos, y son sencillas preguntas factuales que puedes contestar con Wikipedia. Debido a sus limitaciones, los asistentes como Siri no proporcionan muy buenos datos. Aquí tenemos un diálogo completo con un objetivo y su ejecución. La única forma de construir este conjunto de datos es disponer de usuarios reales que hagan preguntas reales. (MIT)

Un software ayuda a los robots a aprender tareas como si fueran niños

BrainOS imita un sistema de ensayo-error, o apren- dizaje supervisado, y se basa en redes neuromóficas que imitan al cerebro
POR WILL KNIGHT - TRADUCIDO POR TERESA WOODS

Al igual que un niño pequeño aprende rápidamente a reconocer un dulce o a no agarrar un objeto punzante, el software lanzado el miércoles facilitará mucho elentrenamiento de los robots para que aprendan a comportarse a través de la experiencia en lugar de laboriosas programaciones.

El software, llamado BrainOS, fue desarrollado por Brain Corporation, una empresa radicada en San Diego (EEUU) que cuenta con el apoyo del fabricante de chips para móviles Qualcomm.

Ese tipo de software podría conseguir facilitar el uso de los robots. En lugar de escribir un código nuevo o acceder a una interfaz gráfica de usuario, con BrainOSel usuario podría entrenar a un robot para realizar una tarea sencilla, como desplazarse hacia un objeto concreto, al guiarlo manualmente por el proceso primero.

Es especialmente difícil que los robots rindan de forma fiable en entornos complejos y cambiantes, por lo que el aprendizaje representa un enfoque prometedor. Algunos robots comerciales ya son capaces de sencillas hazañas de aprendizaje. Pero BrainOS incluye un abanico de técnicas para el aprendizaje, lo que facilita que los ingenieros de robots se aprovechen de bibliotecas de software para aprender tareas como el reconocimiento de objetos, la navegación y la manipulación.

Brain Corporation demostró el software en un evento de robótica celebrado en Boston (EEUU) el año pasado, utilizando un pequeño prototipo rojo de robot parecido a un Segway con dos cámaras por ojos. Se le podía enseñar un objeto, y luego el robot lo seguiría.

Las capacidades de aprendizaje utilizadas por BrainOS dependen de la introducción de informaciones a una red simulada de neuronas virtuales y sinapsis, y luego la provisión de respuestas positivas o negativas, un proceso conocido como el "aprendizaje supervisado". Este enfoque se ha mostrado especialmente eficaz en años recientes.

Todd Hylton, el vicepresidente ejecutivo de Brain Corporation, dijo en un comunicado escrito que el software de apren- dizaje de máquinas está dirigido principalmente a los investigadores académicos en lugar de ingenieros de la industria. "BrainOS ayuda a resolver ese problema al proporcionar un marco central de tecnología que es accesible a los que buscan realizar prototipos, comercializar y monetizar aplicaciones robóticas", dijo Hylton.

Ashutosh Saxena, un profesor adjunto de la Universidad de Stanford (EEUU) que aplica métodos de aprendizaje de máquinas a robots, dice que BrainOS podría resultar atractivo para los que quieran comercializar nuevos tipos de robots."Existe la necesidad de un producto fácil de usar que combine aptitudes más avanzadas como la visión y la planificación del movimiento", dice.

Brain Corporation también está lanzando una versión de su software con un chip desarrollado por Qualcomm llamado bStem (abreviatura del término en inglésbrainstem, que significa tronco encefálico). Este chip también está diseñado paraimitar el funcionamiento del cerebro, almacenando y procesando datos en paralelo en lugar de procesarlos en serie. Tales chips neuromórficos se pueden emplear para ejecutar redes neurales simuladas de forma muy eficiente, y Qualcomm es una de varias empresas que esperan comercializar esta tecnología (ver TR10: Chips neuromórficos).

La tecnología robótica está avanzando muy de prisa, gracias en parte a los avances logrados en el hardware, incluidos los chips, sensores y actuadores. Pero el software también está impulsando los progresos. Por ejemplo, el Sistema Operativo Robótico de fuente abierta facilita que los ingenieros añadan nuevas capacidades a un robot sin tener que desarrollar las funcionalidades básicas de cero.

El software de aprendizaje de máquinas avanzado como BrainOS podría posibilitar que otras habilidades más avanzadas sean compartidas entre robots, al aprender los robots de las experiencias de los demás robots. (MIT)

jueves, 24 de septiembre de 2015

Wilson X, el balón de baloncesto conectado

Sigue la moda de volver inteligentes y conectados toda clase de productos cotidianos, en este caso Wilson ha hecho lo propio con su balón Wilson X de baloncesto.

Varias marcas deportivas han aprovechado el tirón de los wearables e IoT para sacar al mercado sus propios dispositivos inteligentes, de hecho es algo que hemos visto en todo tipo de productos, no sólo los deportivos, pero quizás el mundo del deporte es el que mayor cantidad de lanzamientos ha visto en los últimos años.

Monitores de actividad, ropa, equipamiento de todo tipo, nada parece haberse resistido a su conversión a ‘inteligente’. De hecho hemos visto hasta balones de fútbol, y en su versión para baloncesto, la marca Wilson también ha desarrollado su balón inteligente.

El balón Wilson X hizo su primera aparición el año pasado, contando no sólo con un sensor con IMU y conexión inalámbrica, sino también con su propia aplicación para iOS. Ahora Wilson ha querido que también los usuarios de Android puedan disfrutar de su balón Wilson X, y en otoño saldrá al mercado compatible con dichos dispositivos.

La tecnología del Wilson X para Android no cambia apenas con respecto al modelo para iOS, contando con las mismas posibilidades y funciones. El IMU es capaz de saber si encestamos o no, además del tipo de tiro, ofreciéndonos a través de la aplicación numerosos modos de entrenamiento, juegos y estadísticas.

Wilson X no necesita, o no puede, recargarse, y su batería aguanta hasta 100.000 tiros a canasta, estando disponible en tiendas cuando salga a la venta por 199 dólares en dos tamaños diferentes, de 29,5 y 28,5″.

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Sequías, riadas, corrimientos.. el 87% de los desastres naturales los causa el cambio climático

En 2014 se registraron 317 desastres naturales que afectaron a 94 países. Se mantiene la tendencia de los últimos 20 años: los desastres relacionados con el clima superan a aquellos de origen geofísico en los 10 países más afectados. "Hay pocas dudas respecto de que el cambio climático conducirá a un aumento de la frecuencia y la gravedad de los peligros y de las personas expuestas a ellos".

EFE. El 87% de los desastres naturales ocurridos en el mundo en 2014 estuvieron relacionados con el clima, según el Informe mundial sobre desastres publicado este jueves por la Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR). 

Según el recuento del Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED), incluido en el informe, el año pasado se registraron 317 desastres naturales que afectaron a 94 países. El 87% de ellos estuvo relacionado con el clima, "con lo que se mantiene la tendencia de los últimos 20 años de que los desastres relacionados con el clima superan a aquellos de origen geofísico en los 10 países más afectados por desastres del mundo". 

"Hay pocas dudas respecto de que el cambio climático conducirá a un aumento de la frecuencia y la gravedad de los peligros y de las personas expuestas a ellos", recuerda el informe. Las cifras más destacadas: El número de desastres naturales en 2014 fue el más bajo de la década, un 17% por debajo de la media. La sequía fue la responsable del 39% del total de personas afectadas por desastres. 

Se estima que en 2014 resultaron afectas por desastres cerca de 107 millones de personas y que de ellas 8.186 murieron. El 49% de todos los desastres de 2014 fueron inundaciones y deslizamientos de tierras. Entre los desastres más graves se contaron las inundaciones en India, Pakistán y los Balcanes. Las inundaciones y deslizamientos de tierra fueron responsables del 63% del número total de muertes relacionadas con desastres y del 34% del número total de afectados. La tasa de mortalidad en los desastres ocurridos en 2014 fue un 90% menor a la media de la pasada década. De hecho, 2014 fue el año con la menor tasa de mortalidad desde 1986. 

El 48% de los desastres de 2014 ocurrió en Asia, con más del 85% de los muertos y el 86% de los afectados en todo el mundo. Ese repunte asiático se debió al hecho de que no sólo se produjeron más desastres, sino que la tasa de mortalidad en América bajó hasta el 8%, cuando la media en la última década había sido del 25%. China fue el país más afectado por desastres. 

Las sequías, tormentas e inundaciones afectaron a más de 58 millones de personas, y sólo el terremoto de agosto de 2014 se cobró la vida de 731 personas. Los desastres de origen tecnológico, que en 2014 causaron 5.884 muertes. El 74% de las muertes debidas a desastres de origen tecnológico se deben a accidentes de transporte.

El desastre tecnológico más grave de 2014 fue el hundimiento del ferry Sewol, en Corea del Sur, que mató a 304 personas. Se estima que en 2014, las pérdidas económicas por desastres ascendieron a 99.200 millones de dólares, muy por debajo de la media anual de la última década, que ascendió a 147.000 millones.

Crean un sistema capaz de detectar la contaminación en tiempo real y a distancia

Un estudio conjunto de investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid, Technet y el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat) ha permitido desarrollar el único prototipo del mercado capaz de medir las emisiones de todos los vehículos que circulen por una vía de alta capacidad, es decir, de más de dos carriles.

Para detectar los vehículos más contaminantes, los investigadores han utilizado cámaras infrarrojas capaces de captar gases invisibles al ojo humano o a una cámara corriente. “Lo que las personas vemos son los humos, pero somos incapaces de ver gases como el óxido de nitrógeno o el monóxido de carbono, que son muy tóxicos para y pueden acarrear problemas graves de salud pulmonar así como efectos nefastos en el medio ambiente”, ha explicado en declaraciones para este medio el profesor Fernando López, catedrático de Universidad Carlos III de Madrid del Departamento de Física y uno de los principales investigadores de este estudio.

Estos gases tóxicos son producidos cuando los combustibles no son puros o cuando no se produce una buena combustión, ya que entonces se generan productos derivados. Por lo general, los coches más antiguos o los que tienen un peor mantenimiento son los que emiten más cantidad de gases.

“Gracias a este prototipo se podrían detectar estos coches en funcionamiento cuando pasasen por una de las cámaras y eliminarlos o apartarlos temporalmente de la circulación hasta que sean reparados –ha declarado el investigador–. Esto supondría una forma de gestionar el tráfico mucho más eficiente que otras ya puestas en marchas en otros países, como la de prohibir la circulación a días en función de la matrícula del coche”.

Sus autores están satisfechos con los resultados y han afirmado que “todavía les queda mucho recorrido e implementarlo, pero que sin duda tanto los resultados como las perspectivas son muy interesantes”.
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Novedoso sistema de frenado automático para coches nuevos

Los sistemas utilizan sensores en el vehículo, como radar, cámaras o rayos láser, para detectar un choque inminente, advertir al conductor y, si este no tiene una reacción suficiente, aplicar el freno de emergencia.

Unas 10 compañías automotrices se comprometieron con el gobierno estadounidense y con un grupo privado de seguridad a incluir en todos los automóviles nuevos un sistema de frenado automático de emergencia, una medida que según funcionarios de transporte podría reducir significativamente muertes y lesiones por accidente vial. 
Pero defensores de la seguridad vial criticaron rápidamente el esfuerzo, calificándolo de acuerdo amañado que permite a los fabricantes de vehículos evitar la posibilidad de que el Departamento de Transporte de EE.UU. imponga una obligación legal para incluir el sistema automático de frenos en automóviles y establezca estándares obligatorios para la tecnología.
Hacer que la tecnología sea un estándar es parte de una nueva era en la seguridad vehicular en la cual el enfoque está en prevenir choques en lugar de proteger a los ocupantes de sus efectos, dijo el secretario de Transporte de EE.UU., Anthony Foxx, en un comunicado en el que anuncia los compromisos.

El anuncio no especificó un cronograma para implementar el cambio. Los fabricantes comprometidos son Audi, BMW, Ford, General Motors, Mazda, Mercedes Benz, Tesla, Toyota, Volkswagen y Volvo. Ellos representaron 57% de las ventas de automóviles y camiones ligeros en Estados Unidos en el 2014.
El compromiso fue hecho a la Administración Nacional para la Seguridad del Tránsito en las Carreteras, la cual regula a los fabricantes de vehículos, y al Insurance Institute for Auto Safety, un grupo industrial que investiga y promueve la seguridad. La tecnología ya está disponible en algunos vehículos, pero es normalmente opcional. 
”Si tecnologías como el frenado de emergencia automático están disponibles solo como opcionales o en los modelos más caros, muy pocos estadounidenses verán los beneficios de esta nueva era”, dijo Foxx.
El freno de emergencia automático incluye una serie de sistemas diseñados para prevenir una cifra grande de choques, especialmente por alcance posterior, en los cuales los conductores no aplican los frenos o no lo hacen con suficiente potencia para evitar o mitigar una colisión.
Los sistemas utilizan sensores en el vehículo, como radar, cámaras o rayos láser, para detectar un choque inminente, advertir al conductor y, si este no tiene una reacción suficiente, aplicar el freno de emergencia.


En busca de la smart city perfecta

RECI -la Red Española de Ciudades Inteligentes- y la fundación Fundetec han presentado por segundo año startup4cities, una iniciativa que persigue impulsar el emprendimiento de base tecnológica orientado a dar respuesta a los nuevos retos de las ciudades inteligentes.

Como novedad, este año la cita se lanzará conjuntamente con la Red Portuguesa de Ciudades Inteligentes (RENER) y la organización Inteli con el fin de encontrar emprendedores tanto españoles como portugueses.

La colaboración de ambas redes promoverá los proyectos que se encuentren en fase inicial de desarrollo y necesiten validar tanto su producto como su modelo de negocio en un entorno real de ciudad. El 19 de octubre será la fecha límite para presentar las propuestas. Los veinte finalistas -seleccionados por un jurado experto en nuevas tecnologías y smart cities- tendrán que defenderlas el 17 de noviembre en Barcelona, en la Smart City Expo World Congress, ante representantes municipales de más de un centenar de ciudades inteligentes de las redes española y portuguesa, al que se unirán aceleradoras, incubadoras, inversores, escuelas de negocio y entidades vinculadas al ecosistema emprendedor.

Para Iñigo de la Serna, presidente de RECI, “los emprendedores necesitan ciudades donde implantar sus desarrollos, y las ciudades necesitan de sus innovaciones para mejorar su gestión y su calidad de vida”. “Esta es una buena oportunidad para generar empleo, crecimiento económico y competitividad en el ámbito local”. En esta línea, los ayuntamientos seleccionarán los proyectos que consideren de su interés y les ofrecerán su ciudad como laboratorio de prueba para su producto.

La nueva edición espera superar los 98 proyectos del año pasado. Energía, medioambiente, infraestructuras, movilidad o innovación son algunos campos en los que se moverán los proyectos. “La aplicación de la tecnología va a jugar un papel decisivo en los servicios urbanos”, ha afirmado De la Serna.
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miércoles, 23 de septiembre de 2015

Pulverizan el récord de teleportación cuántica a través de fibra óptica

Investigadores de Estados Unidos han "teletransportado" o transferido información cuántica con partículas de luz a más de 100 kilómetros de fibra óptica, 4 veces más lejos que el récord anterior.

El experimento del National Institute of Standards and Technology (NIST) confirma que la comunicación cuántica es factible a través de largas distancias en fibra. Otros grupos de investigación han teletransportado información cuántica en distancias más largas en el espacio libre, pero la posibilidad de hacerlo a través de líneas de fibra óptica convencionales ofrece una mayor flexibilidad para el diseño de la red.

NO ES COMO STAR TREK
Desde el NIST se advierte que este experimento no debe confundirse con la teletransportación de personas al estilo Star Trek. La teleportación cuántica implica la transferencia, o reconstrucción remota, de información codificada en los estados cuánticos de materia o luz.

La teleportación es útil tanto en comunicaciones como en computación cuántica, que ofrecen perspectivas de nuevas capacidades como el cifrado irrompible y descifrar avanzado de códigos, respectivamente. El método básico para la teletransportación cuántica fue propuesto por primera vez hace más de 20 años.

El nuevo registro, que se describe en Optica, implicó la transferencia de información cuántica contenida en un solo fotón a otro fotón transmitido a más de 102 kilómetros de fibra en un laboratorio NIST en Colorado.

"Sólo alrededor del 1 por ciento de los fotones hacen todo el camino a través de 100 kilómetros de fibra", dice el investigador del proyecto Marty Stevens. "Nosotros nunca podríamos haber hecho este experimento sin nuevos detectores de un solo fotón, que pueden medir esta señal muy débil".

INTERNET CUÁNTICA
Hasta ahora, se perdían tantos datos cuánticos en fibra que las velocidades de transmisión y distancias eran bajas. La nueva técnica de teletransporte podría ser utilizado para hacer que los dispositivos llamados repetidores cuánticos podrían reenviar datos periódicamente con el fin de extender el alcance de la red, tal vez con el tiempo suficiente para construir una "internet cuántica." 

Varios estados cuánticos pueden ser usados Para transportar información; el experimento del NIST utiliza estados cuánticos que indican cuando en una secuencia de intervalos de tiempo llega un solo fotón. El método de teletransporte es novedoso en que cuatro detectores de fotones del NIST se posicionan para filtrar los estados cuánticos específicos.

Los detectores se basan en nanocables superconductores hechos de siliciuro de molibdeno. Pueden grabar más del 80 por ciento de los fotones que llegan, revelando si están en el mismo o diferentes intervalos de tiempo de tan solo 1 nanosegundo. Los experimentos se realizaron a longitudes de onda comúnmente usadas en las telecomunicaciones.

Crean una innovadora camiseta inteligente que mide las emociones

Los usos de esta prenda, que es todavía un prototipo y que Eurecat confía poner en el mercado son muy amplios, no sólo médicos, sino también relacionados con el comportamiento y las emociones.

El centro tecnológico Eurecat presentará en el Internet of Things Solutions World Congress de Barcelona una camiseta sensorizada inteligente que mide el estado físico de la persona que la lleva, lo que tiene aplicaciones médicas y "un gran potencial en campos vinculados al estudio de los comportamientos y de las emociones", ha informado en un comunicado.

La camiseta, con el nombre WBM-Wearable Biosignal Monitor, es un prototipo desarrollado dentro del proyecto europeo Temis y lleva unos sensores que son capaces de captar bioseñales como la frecuencia cardíaca, la onda de la respiración y la temperatura corporal, y medirlos en tiempo real.

Se trata de una pieza de ropa que se puede limpiar, dotada de un equipo de medición portátil y autónomo que permite tomar datos ubicuos y que dispone de comunicación sin hilos, de manera que se puede hacer la lectura instantánea desde un ordenador o dispositivo móvil.

Además, Eurecat presentará otras aplicaciones vinculadas al Internet of Things (IoT) y, particularmente, a la extracción de conocimientos mediante la analítica de Big Data.

Se centra en smart objects, smart retail, industria 4.0, eHealth, eficiencia energética, el vehículo conectado y la movilidad colaborativa, y las herramientas de seguridad telemática.

SINC

Disney apuesta casi 60 millones de euros en realidad virtual

El gigante del entretenimiento vislumbra el éxito que tendrán los cascos de RV, aplicables tanto a sus películas como a parques temáticos
RACHEL METZ

Muchas empresas tecnológicas - Facebook, Samsung y Google, entre otras - se interesan por el potencial de la realidad virtual y realizan fuertes inversiones en la tecnología. Ahora empresas de entretenimiento también reclaman un hueco en el campo. Disney aparentemente lideró un ejercicio de financiación con 65 millones de dólares (unos 58 millones de euros) para Jaunt VR, una start-up que desarrolla contenidos de acción en directo de realidad virtual y también ofrece un sistema de cámara para captar vídeos de acción en directo a 360º.

Para Disney, tiene sentido; el entretenimiento pasivo, como los cortos, tiene muchas probabilidades de encontarse entre las primeras aplicaciones de mercado de consumo para la realidad virtual. Jaunt VR ya ha causado alguna sensación en este espacio al lanzar películas envolventes de acción en directo como una de Paul McCartney tocando Live and Let Die en concierto. La inversión de Disney sugiere que cree que los cascos venideros de Oculus de Facebook y sus rivales serán lo suficientemente buenos como para ganarse una enorme popularidad en los próximos años.

No obstante, yo diría que Disney también se interesa por encontrar maneras de incorporar el tipo de contenido que desarrolla Jaunt VR a sus parques temáticos. Disney ha empleado la realidad virtual en sus parques temáticos en el pasado, como en el caso del parque temático DisneyQuest dentro de Disney World en Orlando (EEUU) que se inauguró en 1998. Incluye experiencias como el Viaje en la Alfombra Mágica de Aladín, donde los visitantes se colocan un casco de realidad virtual y se sientan encima de algo parecido a una bicicleta estática. Pero DisneyQuest ya tiene una pinta bastante desgastada y retro - tanto, de hecho, que cierra sus puertas el año que viene.

Si Disney quiere probar suerte de nuevo con la realidad virtual, Jaunt VR podría parecer una empresa atractiva con la que unir fuerzas. La start-up, que se fundó en 2013 con sede en Palo Alto (EEUU), dice que la inversión le ayudará a mejorar sus cámaras y software de producción, además de añadir más empleados en sus oficinas centrales y abrir un estudio nuevo en Los Ángeles (EEUU). Jaunt VR ya ha recaudado más de 100 millones de dólares (unos 90 millones de euros) en financiación. (MIT)

El Internet de las Cosas sigue aumentando su relevancia entre las empresas

Los datos del último informe sobre el Internet de las Cosas (IoT) de la firma IDC apuntan buenas perspectivas para el sector en el campo empresarial.

Según se desprende de los datos recopilados por la consultora tecnológica IDC en su último estudio, el 73% de los encuestados han implantado ya soluciones del Internet de las Cosas (IoT) o tienen pensado hacerlo en los próximos doce meses.

El informe también ha revelado que un 58% las empresas ven el campo del IoT como parte de su estrategia corporativa, lo que demuestra el aumento de su importancia.

Entre las industrias que dan mayor valor estratégico al campo del IoT destacan la de la salud, con un 72%, seguido de Transporte y Manufactura, con un 67% y un 66%, respectivamente.

En lo referente a los principales desafíos a los que se enfrenta el IoT, los encuestados sitúan en primer lugar los costes de implementación y posterior desarrollo, así como el campo de la seguridad.

La industria retail sigue siendo la cenicienta en el Internet de las Cosas pero el estudio elaborado por IDC apuesta porque en los próximos 24 meses ganará en relevancia.
Por otro lado, los vendedores de hardware, hasta ahora considerados líderes de la industria IoT, han perdido terreno este año a manos de los vendedores de software.

http://www.siliconnews.es/

Científicos descubren dos agujeros negros que se dirigen a una potente colisión masiva

Científicos de la Universidad de Columbia han informado que la colisión de dos agujeros negros en la constelación de Virgo va a producir una de las explosiones más grandes a unos 3.500 millones de años luz.

Zoltan Haiman, astrónomo y uno de los autores del estudio divulgado en Science Daily, indicó que los agujeros orbitan en el quásar PG 1302-102 y que la enorme explosión ocurrirá aproximadamente en un centenar de milenios.

También aseguró que estos hoyos se encuentran a una distancia de una o dos semanas luz, aproximadamente a 322.000 millones de kilómetros.

El equipo de Haiman logró hallarlos gracias a las diferentes señales de radiación ultravioleta que emitían. Tras analizar su masa de sistema, los científicos concluyeron que la colisión generará un choque de 100 millones de explosiones de estrellas.

“Al vigilar el proceso podremos conocer si los agujeros negros y las galaxias crecen a la misma velocidad. También nos permitirá investigar las propiedades fundamentales del espacio-tiempo y su capacidad para sostener ondas gravitacionales, producidas como resultado de la última y más violenta etapa de la fusión”, indicó Haiman.

Redacción NTN24

martes, 22 de septiembre de 2015

Crean un innovador método que le da color a técnicas de impresión 3D

La empresa chilena Honeycombs Graphics revoluciona el mercado de la impresión 3D al crear un nuevo método que le da color a técnicas que tradicionalmente son monocromáticas, informaron hoy fuentes de la firma.

Un nuevo método que le da color a técnicas que tradicionalmente son monocromáticas ha sido concebido por la empresa chilena Honeycombs Graphics, revolucionando así el mercado de la impresión 3D, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Según palabras de Andrés Bienzobas, inventor y fundador de Honeycomb Graphics: "Actualmente uno de los grandes problemas de la impresión 3D de bajo costo es la limitación del color, ya que construye una capa sobre otra capa un objeto, pero el color está limitado al tinte del filamento que lo alimenta (...) Esta innovación, además de incluir color, puede ser de multimaterial, y por ejemplo mezclar polímeros con estaño, sin tener que detenerse o cambiar la máquina. De esta forma, se podrán incrustar metales en la misma impresión."  SINC

Cómo saber si una foto es falsa o ha sido trucada

La Web ha multiplicado nuestra capacidad de obtener información, pero también se incrementaron las posibilidades de que dicha información sea falsa. Economía, política, desas- tres naturales, guerras… nada escapa a la manipulación constante del material digital relacionado. Tal vez el origen de un texto sea más complicado de comprobar, pero si te cruzas con una imagen o un vídeo y hay algo que no te cierra del todo, existen diferentes herramientas para establecer su autenticidad.

Atentados «recientes» que jamás sucedieron, inundaciones con imágenes publicadas varios años atrás, zonas de guerra que pertenecen a países diferentes… la lista sigue. ¿Por qué alguien decidedistribuir información falsa? Las razones son muy variadas, y van desde lo sencillo hasta lo muy complejo. Las épocas de elecciones son particularmente ácidas en este aspecto, con candidatos que estimulan y financian a sus ciber-seguidores para atacar vía redes sociales y otros medios alternativos a sus rivales directos. La falta de escrúpulos en la distribución de información falsa obliga al usuario a convertirse en detective, debiendo comprobar el origen de cada imagen y cada vídeo que acompaña a un artículo, un reporte o una acusación. ¿Cómo podemos saber si una historia viral, está llena de bacterias…?

Amnistía Internacional mantiene al servicio YouTube Data Viewer, cuyo objetivo es analizar aspectos de un vídeo como la fecha de carga y las vistas en miniatura. Si estás viendo el vídeo de un bombardeo o un atentado, y la historia no ofrece ningún contexto adicional, DataViewer te ayudará a comprobar que el vídeo sea de ese lugar o evento, y no una copia con un falso título. Al mismo tiempo, las vistas en miniatura se pueden usar de otro modo…

Gracias a la magia del Photoshop y otras herramientas similares, alterar imágenes es más sencillo que nunca, lo que permite brindar sustento a todo tipo de historias falsas. Por suerte, la misma tecnología que ayuda a la proliferación de imágenes falsas también nos permite detectar su mentira gracias a servicios de búsqueda invertida como Google Images y el famoso TinEye. Si una historia «nueva» utiliza fotos alteradas de 2012 tomadas en otro continente, bueno… no queda mucho por agregar.


La calidad de una sesión de Photoshop depende directamente de la habilidad de su usuario, y en manos de maestros, los resultados pueden llegar a ser impresionantes. Sin embargo, el ojo entrenado siempre logrará encontrar algo «extra» si los algoritmos son los adecuados. En septiembre de 2011 hablamos sobre el portal Image Error Level Analyser, y hoy encontramos a FotoForensics, una especie de sucesor espiritual con las mismas capacidades. Interpretar los resultados no es del todo sencillo, pero una vez que sabemos en dónde mirar, pocas cosas logran escaparse. (http://www.neoteo.com/)

¿Alguna vez se imaginó que existiría una tecla para cada emoticón? Aquí se la presentamos

Como si hubiese sido pedido por los usuarios, el youtuber británico Tom Scott creó un innovador teclado especialmente para cada emoticón.

El trabajo de Scott fue tan impecable que por cada emoticón, utilizó un ‘sticker’ para cada tecla.

Según algunos medios, el dispositivo funcionaría gracias a un software que también inventó el británico.

En la lista de emoticones que hacen parte del teclado, están los 37 que creó Unicode 8 (formato de codificación) recientemente a Android.

Redacción NTN24

¿Qué tan seguro es conectar nuestros aparatos a Internet?

El mundo está cambiando y la población atraviesa por un dilema: estar sola, pero conectada con millones de personas y espacios alrededor del mundo. 

Pero ¿qué tan seguro es que los aparatos que poseen en casa o los que llevan consigo diariamente estén conectados a Internet? Alguna vez ¿han imaginado la ocurrencia de un hackeo masivo y todos sus aparatos e información caen dentro de la operación? 

Este escenario parece impensable, pero sin duda alguna, existen casos como los robos de información personalizada o aplicaciones que contienen virus que infectan nuestros dispositivos, como lo denunciado por Apple. 

Si esto le ocurre a un gigante de la tecnología, qué podría pasar a la gente que no conoce los mecanismos de seguridad para proteger sus artefactos. 

De acuerdo con un reciente informe del laboratorio de seguridad PandaLabs, solamente en el"segundo trimestre de 2015 se han creado de media 230.000 nuevas muestras de malware, lo que significa un total de 21 millones de nuevos ejemplares en estos tres meses". PandaLabs asegura que el incremento de un año a otro, en el mismo período, fue de un 43%. 

El alcance de las amenazas informáticas creadas es tan fuerte que los famosos "Troyanos" ingresan a dispositivos de forma remota, a través de programas legales. 
Según la información de PandaLabs, Asia y Latinoamérica están a la cabeza de las zonas más infectadas, mientras que Europa y la excepción de Japón, son las menos atacadas. 

Recomendación
Los expertos prefieren que los usuarios cambien sus contraseñas constantemente para no ser objetos de cibercrímenes. Otra de las formas de cuidar los dispositivos y también la información que poseen, es actualizar el software con la más reciente versión. 

Redacción NTN24

Apple elimina varias aplicaciones de su tienda virtual al descubrir que estaban infectadas con ‘malware’

Apple suprimió aplicaciones de su tienda virtual App Store a causa de un ataque malicioso ("malware") que infectó centenares de programas, informó este lunes el gigante estadounidense de la informática.

Según medios chinos, unos 350 fueron afectados, entre ellas la popular red social WeChat, que tiene 500 millones de usuarios en ese país, así como el sistema de reservación de taxis Didi Kuaidi.

"Recientemente se detectó una brecha de seguridad provocada por un programa malicioso, que afecta únicamente a usuarios de la versión 6.2.5 de weChat en iOS", indicó su fabricante, el grupo Tancent, asegurando asimismo que la falla ya se había corregido.

"No hubo robo de dinero ni filtración de datos de los usuarios", agregó.

iOS es el sistema operativo usado por Apple en sus populares iPhones e iPads.

Según la empresa estadounidense de ciberseguridad Palo Alto Networks, citada por el Wall Street Journal, el ataque estuvo dirigido contra unas treinta aplicaciones.

Colaboración AFP

Crean un motor capaz de ir y volver a Marte "con un depósito de combustible"

Un científico australiano ha desarrollado un nuevo tipo de propulsor iónico que supuestamente rompe el récord actual de eficacia de combustible de la NASA y permite "ir y volver a Marte con un depósito de combustible".

Paddy Neumann, un candidato al doctorado en física de la Universidad de Sídney, ha solicitado una patente por inventar un motor iónico que supuestamente supera el récord de la NASA en eficacia del uso de combustible, reporta el periódico estudiantil Honi Soit.

Mientras que el sistema HiPEP de la NASA permite 9.600 (+/- 200) segundos de impulso específico, que mide la eficiencia de propulsión, los resultados registrados por Neumann Drive han alcanzado los 14.690 (+/- 2000) segundos. Esto significa que el motor utiliza el combustible de una manera mucho más eficaz, lo cual le permite funcionar durante más tiempo.

Asimismo, mientras que el HiPEP funciona a base de gas xenón, el Neumann Drive puede propulsarse a base de distintos metales. De este modo, el motor podría permitir no solo la transportación de cargas espaciales a largas distancias, sino que potencialmente podría ser propulsado por el reciclaje de basura espacial. 

Neumann asegura que el motor tiene un gran potencial comercial, ya que podría reducir considerablemente el coste de la transportación espacial, mantener los satélites en la órbita durante mayores períodos de tiempo y permitir viajes espaciales de mayor distancia, sugiriendo la posibilidad de un viaje de "ida y vuelta a Marte con un depósito de combustible".

El inventor planea continuar las pruebas de su invento para examinar su rendimiento bajo condiciones similares a las que se pueden encontrar en el espacio. Neumann presentará sus descubrimientos en la quinta Conferencia de Investigación Espacial de Australia, que tendrá lugar el 30 de septiembre en la Academia Australiana de las Fuerzas de la Defensa. (http://actualidad.rt.com/)

lunes, 21 de septiembre de 2015

Kit Adapta, una innovación que permite la unión entre bicicletas y sillas de ruedas


Kit Adapta está diseñado para adaptarse a cualquier bicicleta y al ancho de cualquier silla de ruedas sin olvidar la seguridad.



Kit Adapta es un sistema creado por Pineda Movilidad que permite la unión entre bicicletas y sillas de ruedas. Su principal misión es transformar la bicicleta en un complemento que ayude a mejorar la vida de las personas con discapacidad y aumentar sus posibilidades de transporte. Con cerca de un año de vida, el producto cuenta con una gran acogida en el mercado internacional gracias a la difusión de sus vídeos en las redes sociales, compartidos más de 4 millones de veces.

Juan Pineda, director de Pineda Movilidad, se inspiró en una de sus propias creaciones –la Blive Ciclo de 2010– para el desarrollo de Kit Adapta. En el proceso de fabricación, la compañía ha usado materiales para dotarlo de robustez, al igual que un mínimo peso y tamaño y un sistema de montaje sencillo. En este sentido, Kit Adapta está diseñado para adaptarse a cualquier bicicleta y al ancho de cualquier silla de ruedas sin olvidar la seguridad.

“Años atrás el sector de la movilidad estaba un poco estancado, pero en los últimos tiempos estamos viendo cambios hacia mejor”, ha comentado a Innovaspain Juan Pineda. Reconoce que “hay empresas a las que no les resulta atractivo el I+D y menos en movilidad, por eso toda la difusión que estamos teniendo está siendo realmente positiva”.  “Estamos cerrando acuerdos en Latinoamérica y centrándonos en expandir lo máximo posible nuestro producto estrella”, el Kit Adapta. “Seguiremos innovando en sistemas y en mejorar lo que ya tenemos en el mercado”.


www.innovaspain.com
http://www.innovaticias.com/

Crean un innovador dispositivo que combina energía solar y eólica

Omniflow propone una tecnología novedosa consistente en un aerogenerador de eje vertical que cuenta con paneles fotovoltaicos.

Si bien la energía solar y la eólica pueden ayudar a mitigar la huella de carbono de empresas y viviendas y a abaratar los costes energéticos, no están exentas de contrapartidas. Para empezar, la energía solar únicamente puede recolectarse de día, mientras que los aerogeneradores son mucho más eficientes por la noche. En segundo lugar, los ejes de los aerogeneradores habituales, que son unidireccionales, no rinden bien en las zonas urbanas, donde las condiciones del viento pueden ser cambiantes y turbulentas. En consecuencia, para hacer frente a la demanda eléctrica a todas horas, estas fuentes de energía tienen que ser complementadas por las redes eléctricas convencionales o por baterías muy potentes.

Aquí es donde entra en juego Omniflow, que ofrece una tecnología patentada, la cual fue apoyada recientemente por la Unión Europea en el marco de la fase 1 del instrumento para pymes de Horizonte 2020 y soluciona los inconvenientes mencionados gracias a un novedoso diseño de turbina que saca partido de forma simultánea a la energía solar y a la eólica. "Dado que combinamos dos fuentes de energía, en lugar de limitarnos a aprovechar la luz solar o el viento solamente, no tenemos necesidad de recurrir a las grandes bancadas de baterías que suelen precisar los equipos convencionales. Además, las baterías de Omniflow durarán más tiempo, puesto que se descargan menos y realizan menos ciclos con el paso del tiempo", explicó Pedro Ruão, director ejecutivo de Omniflow. "Asimismo, el viento suele soplar más fuerte en invierno, mientras que las horas de insolación se incrementan en verano, por lo que se trata de dos fuentes energéticas complementarias. Es una situación idónea para los componentes de almacenamiento del sistema. De este modo podemos contar con sistemas más estables y fiables y con baterías que ofrecen una vida útil no inferior a dieciséis años".

APROVECHAR EL VIENTO, VENGA DE DONDE VENGA
Para algunos, y a la vista de la norma actual para la producción de energía renovable, Omniflow podría parecer un 'OVNI', y esa es justamente su apariencia: consiste en un dispositivo circular en el que hay dispuesta una serie de palas modulares con forma de ala y que está fijado a un mástil cuyo tamaño varía según la aplicación. En su centro gira una turbina de eje vertical que captura y acelera el viento procedente de todas direcciones, mientras que el aire que pasa por encima de dicha turbina se combina con el caudal de aire proveniente de la turbina para generar un flujo ciclónico en vórtice de corriente ascendente. Y como guinda, toda la superficie del dispositivo está recubierta de células fotovoltaicas.

En conjunto, Omniflow abaratará el recibo de la luz, aumentará la producción energética en comparación con las turbinas convencionales, emitirá menos ruido, no es perjudicial para las aves, elimina la transmisión de vibraciones al mástil y al suelo y posee, además, tres zonas solares con un seguimiento independiente del punto de máxima potencia (MPPT) que reduce el efecto del sombreado. La empresa pone sus miras tanto en edificios residenciales como de uso empresarial y asesora a sus clientes acerca de la opción óptima en función de su ubicación.

"La producción diaria media depende sobre todo de las condiciones de cada lugar, por ejemplo de la velocidad anual media del viento, pero si el emplazamiento es propicio la inversión se puede amortizar en entre cinco y ocho años. Esa amortización depende también del coste de la energía en cada lugar", señala Ruão. "Por esa razón, deberemos analizar las condiciones locales en cada caso para determinar el sistema más indicado".

APLICACIONES ILIMITADAS
La empresa cuenta con tres modelos para producción de energía y con otro para alumbrado inteligente de exteriores (Omnilight). Un objetivo esencial del estudio de viabilidad financiado a través del proyecto OMNIFLOW de Horizonte 2020 fue determinar los mercados más idóneos para estas propuestas y otros productos previstos. Dicho estudio aportó información abundante a Ruão y su equipo.

"Conforme a nuestro estudio de viabilidad, la gama de productos resistentes Omniflow que nos proponemos desarrollar para entornos adversos -lugares con gran intensidad de frío y de viento, entornos marítimos (boyas marinas) y desiertos muy calurosos- tendrá un gran éxito. Dará lugar a mercados nuevos para la aplicación de la tecnología de Omniflow y podría deparar mejoras técnicas en nuestra línea de productos para condiciones más habituales".

En los próximos meses, la empresa se centrará en preparar la fase 2 de aplicación, con el propósito de ensayar los sistemas de Omniflow en los entornos tan adversos mencionados. Cabe destacar que los nuevos sistemas podrían emplearse para que funcionen sistemas de vigilancia y monitorización, torres móviles de telecomunicaciones, estaciones base de uso militar o humanitario y también boyas marinas, pero también para suministrar alumbrado en espacios públicos sin conexión a la red eléctrica. Esta aplicación, pese a ser la más reciente, se ha expandido rápidamente y es ahora la más destacada.

Para concluir, Ruão declaró: "Colaboramos con grandes empresas multinacionales en relación con esa gama de productos, que está suscitando un intenso interés comercial. Si, como esperamos, nuestra fase 2 de aplicación recibe luz verde a principios de 2016, prevemos comercializar NEXT de Omniflow y la gama de productos resistentes en 2018".
www.madrimasd.org

Toyota patenta un vehículo volador

En el documento se pueden observar unos escuetos bocetos en dos dimensiones que muestran el perfil del vehículo, además de un dibujo más detallado de la vista lateral de las alas.

Los ‘aerocoches’ son definidos como vehículos que pueden ser conducidos en carreteras, así como despegar, volar y aterrizar como los aviones. Los autos que demuestran tales capacidades ofrecen a los conductores libertad, comodidad y la posibilidad de llegar rápidamente a un destino. En el desarrollo de estos vehículos la mayoría de fabricantes coincide en el uso de motores eléctricos en contra-parte a los motores de combustión interna que usan el contaminante petroleo y sus derivados.

A día de hoy y a pesar de la multitud de avances realizados en los últimos años, la viabilidad de los coches voladores y su aplicación exitosa siguen considerándose ciencia ficción. Por su parte, Toyota deja ver su voluntad de poder llevar esta tecnología a las masas con su reciente patente.

La compañía automovilística Toyota ha patentado un auto volador, que se asemeja a los multiplanos de finales del siglo XIX, que cuenta con cuatro alas independientes y plegables ubicadas en el techo, una sobre otra.

En el documento se pueden observar unos escuetos bocetos en dos dimensiones que muestran el perfil del vehículo, además de un dibujo más detallado de la vista lateral de las alas.

El mayor de los problemas está en desarrollar un vehículo que se ajuste a las carreteras y a los espacios de estacionamiento y que tenga la estabilidad de vuelo y el control de un avión.

ep
 http://www.innovaticias.com/innovacion/

Amazon lanza una 'tablet' más barata y la vende como un paquete de cervezas

La compañía quiere atraer a los consumidores preocupados por el presupuesto con un aparato que responde bien a las funciones básicas

¿Necesitas una tablet para tu baño? ¿El garaje? ¿La casita del perro?Amazon espera que su nueva tabletde 50 dólares (unos 44 euros) incite a los consumidores a decir sí, sí y sí.

El comerciante online, que ya vende su modelo más barato de tableta Fire por 99 dólares (unos 88 euros), va a reducir aún más el precio con una nueva versión del dispositivo, que estará equipada con una pantalla táctil de siete pulgadas (una pulgada más que la versión existente) y empezará a realizar los envíos a clientes el 30 de septiembre. La tablet es una de tres nuevos modelos de Fire que desveló Amazon el pasado jueves – también hay una con una pantalla de ocho pulgadas por 150 dólares (unos 133 euros) y otra con una pantalla de 10 pulgadas por 230 dólares (unos 203 euros) – aunque es la más barata con creces.

Hace mucho tiempo que Amazon se ciñe a una estrategia de fijar los precios de sus dispositivos, como los libros electrónicos Kindle y las tabletas Fire, que se acerquen lo más posible al coste de producción, mientras genera beneficios mediante los libros electrónicos, vídeos, juegos, música y así que compran después los usuarios de Amazon. Parece ser que la misma estrategia se aplicará a la tableta Fire de 50 dólares.

Este método extremadamente agresivo de fijar los precios también representa un intento de atraer a los consumidores que no quieran gastarse mucho dinero en una tablet de empresas como Apple y Samsung pero son reticentes a comprar de empresas desconocidas. David Limp, el vicepresidente ejecutivo de dispositivos de Amazon, aludió a esto durante una corta rueda de prensa en San Francisco (EEUU) la semana pasada, diciendo: "No regalaría esas tabletas de menos de 100 dólares a mi peor enemigo, ni mucho menos a mi familia".

Limp argumentó que la pantalla del dispositivo Fire de 50 dólares es mejor que la de otras tabletas de menos de 100 dólares, con mejores ángulos de visión y saturación de color.

Amazon espera que el precio y las prestaciones sostengan su negocio de tabletas en un momento cuando las ventas de tabletas se están ralentizando en general: el investigador del mercado de tecnología IDC prevé que los envíos de tabletascaerán un 8% este año hasta los 212 millones de dólares (unos 187 millones de euros), y Amazon sólo posee una pequeña porción de ese pastel.

No obstante, la compañía ha hecho bastantes sacrificios para lograr una tableta tan barata. Eso podría explicar por qué su resolución (1024 por 600 píxeles en una pantalla de siete pulgadas), vida útil de batería (siete horas) y procesador (de cuádruple núcleo de 1.3 gigaherzios) son inferiores a las especificaciones del modelo existente de 99 dólares.

El dispositivo dispone de ocho gigabytes de memoria incorporada y un puerto MicroSD para añadir más, además de una cámara delantera y otra posterior. Junto con las otras tabletas nuevas, tendrá una nueva versión del sistema operativo Amazon Fire, que está basado en Android Lollipop de Google e incluye pantallas de inicio por las que los usuarios pasarán con un deslice del dedo para ver distintos tipos de contenido como libros, música y vídeos.

Tuve la oportunidad de probar la tablet brevemente; mientras que su pantalla no era tan nítida como la de otras tabletas que he utilizado, respondió bien a mis toques y deslices, y me pareció adecuada para la navegación web básica, la lectura y la reproducción de vídeos.

Así que, ¿qué espera Amazon que los usuarios hagan con estas tabletas baratas, además de esos tipos de actividades estándar?

"No estamos seguros", contestó Limp, aunque dijo que Amazon espera que la gente compre varias unidades para distintos usos, como utilizar una como despertador, otra como dispositivo de entretenimiento en el coche, y otra como un mando de distancia en la mesita del salón de casa.

Y está claro que Amazon quiere que la gente no compre una sino varias: además de vender el modelo Fire de 50 dólares por separado, la empresa vende el dispositivo en un paquete de seis por 250 dólares (unos 221 euros) – unos 19 dólares (unos euros) menos que el precio de un iPad Mini de 16 gigabytes con wifi. El envoltorio del paquete de seis tabletas se parece a una caja naranja de seis cervezas coronada con un asa de cartón. (MIT)

domingo, 20 de septiembre de 2015

El ICON A5, el avión portátil distinto a todo lo conocido hasta ahora, llega a Nueva York

La compañía estadouni- dense ICON llevó a cabo el pasado martes las pruebas del avión anfibio A5, un pequeño aeroplano des- tinado para el uso privado de cualquiera que disponga de 200.000 dólares y 20 horas libres para obtener la licencia oficial. El A5, que es lo más parecido a un coche volador que existe actualmente, hizo su demostración de navegación y vuelo en el río Hudson, en Nueva York.

"Este avión ha elevado la experiencia de vuelo, porque tiene una conexión muy visceral con el entorno del vuelo. Queremos eliminar barreras para las personas cuyo sueño es volar", dijo a Bloomberg el fundador y director ejecutivo de ICON, Kirk Hawkins. "Nuestro objetivo a largo plazo es democratizar la aviación, para que la gente pueda desplazarse de manera privada en tres dimensiones. Así será nuestro futuro", agregó. 

Para obtener la licencia para conducir este tipo de vehículo en EE.UU. se requieren solo 20 horas de entrenamiento. Esta cifra es dos veces menor que el tiempo necesario para conseguir una licencia de vuelo privada habitual. Todas estas ventajas deberían ayudar a la compañía a popularizar la aviación personal y comercializar su producto, igual como lo hicieron marcas como Apple o BMW, afirma Hawkins.

El futurístico modelo A5 es un hidroavión de ala alta tipo monoplano con un fuselaje de fibra de carbono y tren de aterrizaje retráctil. Las alas se pueden plegar hacia atrás para que sea posible trasportar el vehículo por vía terrestre. Puede ser utilizado como avión portátil en grandes yates. El equipo incluye un paracaídas balístico de fuselaje. Con una envergadura de 10 metros y un peso de 450 kilos, la avioneta puede llevar hasta 680 kilos a bordo. (http://actualidad.rt.com/)