lunes, 31 de agosto de 2015

Científicos descubren dónde hay que buscar vida inteligente extraterrestre

La Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) y el estadounidense Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han publicado un informe conjunto que revela dónde existen más opciones de encontrar vida inteligente extraterrestre.

El científico australiano Ian Morrison, de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), y el estadounidense Michael Gowanlock, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), han publicado un informe conjunto en la revista 'Astrobiology' que revela en qué lugares del espacio sería más factible encontrar vida inteligente extraterrestre.

El estudio afirma que se podría encontrar vida inteligente en los centros de la Vía Láctea y de otras galaxias cercanas, ya que ofrecen mejores condiciones para que se desarrollen civilizaciones tecnológicamente avanzadas.

Esta hipótesis contradice el punto de vista común del mundo científico al respecto. Así, hasta el momento los expertos creían que la periferia de las galaxias era más adecuada para la vida, debido a que en esos lugares las supernovas explotan con menos frecuencia y, por lo tanto, existen menos probabilidades de que puedan destruir una civilización.

Morrison y Gowanlock han basado su tesis en un modelo computerizado que recoge la evolución de la vida de la galaxia de manera virtual. Los investigadores han llegado a la conclusión de que la vida inteligente en el centro de las galaxias surge con más frecuencia y de manera notablemente más rápida, cerca de 2.000 millones años antes que en las periferias. Las explosiones de supernovas se producen en las cercanías de los planetas 'habitados' del modelo aproximadamente cada 1.500-2.000 millones de años. Sin embargo, como el planeta anfitrión ubicado en una zona céntrica dispone de mejores condiciones, su civilización tendría tiempo suficiente para desarrollarse y protegerse de la radiación de la supernova o cambiar de 'lugar de residencia'.

Estos científicos consideran que su experimento demuestra que organizaciones como el centro de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (Search for Extraterrestrial Intelligence, SETI por sus siglas en inglés) tienen que desplazar la búsqueda de rastros de vida inteligente en el espacio desde las periferias hasta los centros de las galaxias. (http://actualidad.rt.com/)

ThinCharge, la bateria externa para iPhone más delgada del mundo

Un equipo de ingenieros ha creado la funda más delgada del mundo, que, además de brindar protección, funciona como una batería externa.

El dispositivo, que se encuentra en campaña de financiamiento colectivo en Indiegogo, está creado para alimentar el iPhone 6.

El dispositivo, denominado ThinCharge, brinda una recarga de casi el 100%. El proceso de carga se activa con solo pulsar un botón. Además, la batería es altamente resistente y cuenta con luces LED que marcan el proceso de carga.

Con un costo de 119 dólares, tiene la potencia de siete baterías doble A. Según sus creadores, tiene solo 0.5 milímetros de espesor, ThinCharge se diferencia de los demás dispositivos creador para la misma finalidad, y también da paso al cable alimentador.

La empresa asegura que se ha asociado con una fábrica de clase mundial para su envío y producción, por lo cual promete el 50% de descuento para aquellos que hagan su pedido de manera anticipada. Apple aún no ha informado sobre mejoras en las baterías de los nuevos dispositivos, por ello la empresa ya trabaja en versiones diseñadas para el iPhone 6S y 7.

INNOVAticias.com

Natureplast crea nuevos materiales biodegradables para moldeo por inyección

Estos nuevos grados de PLA es una de las nove- dades que se presentarán en la jornada técnica Bioplásticos de Origen Renovable: Tendencias y Oportunidades, que se celebrará en AIMPLAS el 20 de octubre.

Los grados de ácido poliláctico (PLA) resistentes al calor, que ofrecen una estabilidad térmica de hasta 120 °C, están presentes en el mercado desde hace varios años, pero tienen algunas limitaciones que se traducen en una pérdida de la productividad, en comparación con un PLA no modificado.

Para hacer frente a este inconveniente, Natureplast ha desarrollado dos nuevos grados de PLA: PLHT 201 y PLHT 202, que se caracterizan por unas propiedades mecánicas y térmicas mejoradas, en comparación con el PLA estándar. Además, también se ha mejorado la productividad, en comparación con los grados de PLA existentes resistentes al calor, todo ello a un coste competitivo. Las propiedades del PL HT 202 pueden compararse o incluso superar (en lo que respecta a la resistencia térmica y resistencia a impacto) a las de materiales técnicos convencionales, como por ejemplo el ABS. Los nuevos grados de PLA pueden emplearse para reemplazar el PS tradicional de alto impacto, puesto que ofrecen una resistencia a impacto superior en más de un 40 %.

Estos nuevos grados de PLA es una de las novedades que se presentarán en la jornada técnica Bioplásticos de Origen Renovable: Tendencias y Oportunidades, que se celebrará en AIMPLAS el 20 de octubre. En ella participarán entre otras las empresas Natureplast, A. Schulman, API, BASF, DIN CERTCO y FKuR y las entidades ASOBIOCOM y DIN CERTCO.

En la jornada se tratarán temas como el papel de los bioplásticos de origen renovable en la nueva economía circular, las últimas tendencias en biopolímeros, los aditivos de altas prestaciones y las materias primas alternativas, el fin de vida de los bioplásticos, la certificación de estos materiales y varios casos de éxito en diferentes sectores.

www.aimplas.es

domingo, 30 de agosto de 2015

Esta pantalla táctil con 20.000 sensores interpreta hasta 16 toques a la vez

El aparato se está enfocando a campos de mucha precisión como la animación y la música, pero quiere convertirse en un producto masivo
POR RACHEL METZ - TRADUCIDO POR TERESA WOODS

Una start-up está desarrollando una pantalla del tamaño de una tablet y sensible a la fuerza y al tacto para servir como tu próxima caja de ritmos, teclado QWERTY, lienzo para pintar u otra cosa completamente distinta.

Sensel quiere que su dispositivo del tamaño de un iPad, llamado Morph, se utilice comoalternativa al teclado, ratón o la típica pantalla táctil para todo tipo de interacciones con ordenadores o tablets.

A diferencia de las pantallas táctiles capacitivas, incorporadas en los smartphones y tablets, y que únicamente detectan la presencia de objetos conductivos como los dedos y estiletes especializados, el Morph de Sensel depende de una red de 20.000 diminutos sensores de fuerza que también pueden averiguar cuánta fuerza ejercen los objetos – dedos, pinceles, bolígrafos, etcétera. Se le puede colocar un revestimiento flexible que incorpora imanes, dándole el aspecto de, digamos, un piano o una batería electrónica, y el software que ejecuta Morph puede interpretar los toques (hasta 16 al mismo tiempo) y los mapeará a los distintos interfaces, según la empresa.

Los sensores de fuerza de Morph de Sensel pueden determinar la fuerza que ejercen sobre él todo tipo de instrumentos, como pinceles.

"Esto habilita todas estas ricas interacciones, como poder pintar sobre el sensor con un pincel y captar la presión real del pincel", dice el cofundador y CEO Ilya Rosenberg, que anteriormente cofundó una empresa de pantallas táctiles que detectan la presión llamada Touchco que fue adquirida por Amazon en 2010.

Los sensores de Morph miden la fuerza, posición y forma de cada toque de un dedo u otro objeto. Una capa de polímeros diseñada por la empresa se coloca encima de los sensores y los ayuda a captar un amplio abanico de toques, afirman Rosenberg y el cofundador y director de Tecnología Aaron Zarraga. De esta manera, los usuarios no tienen que presionar de forma consciente para aumentar la cantidad de presión captada por los sensores. Morph se conecta al ordenador o una tablet mediante un cable USB o de forma inalámbrica por Bluetooth.

Sensel dispone de una financiación inicial y ya ha fabricado un puñado de elegantes dispositivos Morph funcionales, pero ha acudido a Kickstarter con la esperanza de recaudar más fondos para ayudar a convertirlo en un producto de masas. La campaña de crowdfunding de la empresa, lanzada el pasado martes, busca recaudar 60.000 dólares (unos 52.000 euros) mediante la venta del dispositivo con varios accesorios de revestimiento a los patrocinadores de Kickstarter por 249 dólares (unos 217 euros), y otro montón de Morphs se venderán a los primeros patrocinadores por 199 dólares (unos 173 euros). Inicialmente, podrá emular algunas interfaces informáticas básicas como un panel táctil, un teclado QWERTY y un instrumento MIDI.

Tocar un sensor de Morph no es como presionar un botón; no da la sensación de ceder al colocar el dedo encima. Pero un Morph conectado a un portátil para mostrar los datos básicos de presión demuestra lo sensible que es: cuando una botella casi vacía de agua se coloca encima, el líquido aparece de inmediato en pantalla como un círculo ondulante y amarillo que sube y baja.

Aunque podría resultar complicado convencer al consumidor medio de que necesita un dispositivo como el Morph, Sensel cree que resultará atractivo al conjunto de personas que requieren un control muy fino para actividades como la animación, los videojuegos y la música. La empresa también espera que los consumidores divisen más usos para el dispositivo – tienen intención de permitir que los usuarios accedan al software para crear versiones personalizadas y las compartan con otros usuarios.

Los drones sustituirán a los jefes de obra para evitar los escaqueos

Sus cámaras registran el progreso del nuevo estadio de los Sacramento Kings para detectar los retrasos no planificados
POR WILL KNIGHT - TRADUCIDO POR TERESA WOODS

Para algunos trabajadores de la construcción, cualquier idea deescaquearse del trabajo pronto podría parecer algo anticuado. Los drones seguramente darían cuenta de ello.

Los trabajadores que construyen un lujuso estadio nuevo en pleno centro de la ciudad para los Sacramento Kings en California (EEUU) están siendomonitorizados por drones aéreos que incorporan un software para detectar retrasos de forma automática.

Una vez al día, varios drones patrullan la obra, recogiendo imágenes en vídeo que se transforman en una imagen del emplazamiento de la obra en 3D, que luego se introduce en un software que lo compara con los planes arquitectónicos informatizados además del plan de construcción que muestra cuándo cada elemento debería estar terminado. El software puede mostrar a los jefes de obra cómo progresa el proyecto, y puede señalar de forma automática las partes que se pueden estar retrasando.

"Destacamos lugares en situación de riesgo dentro de la obra, donde la probabilidad de sufrir problemas es muy alta", explica Mani Golparvar-Fard, un profesor auxiliar de la Universidad de Illinois (EEUU) que desarrolló el software con varios compañeros. Puede indicar, por ejemplo, que un elemento estructural concreto no está cumpliendo con el calendario establecido, quizás por la falta de algún material. "Permite entender por qué se producen los incumplimientos, y observar dónde se realizan mejoras en la eficiencia", dice Golparvar-Fard.

El proyecto señala cómo las nuevas tecnologías permiten monitorizar y analizar la mano de obra, y llega mientras la productividad en otras áreas, como muchos trabajos de oficina, está siendo analizada en mayor profundidad mediante software de escritorio y desmartphone.

Este mayor escrutinio ha resultado controvertido. Suscita preocupaciones por la privacidad de los empleados, por ejemplo, y el temor de que se presione a las personas a trabajar horas excesivas.

Golparvar-Fard reconoce que podría plantear problemas, pero defiende la idea. "No es algo nuevo en la industria de la construcción que haya personas que se queden plantadas de pie, observando las operaciones, o que existan cámaras fijas", dice. "Sí, hacerlo de forma autónoma puede ser percibido de una forma distinta por los trabajadores. Pero hay que tener en cuenta que realmente no cuestiona la eficiencia de los trabajadores, cuestiona los recursos que necesitan para ser más eficientes".

Tales preocupaciones no están ralentizando el desarrollo de la tecnología requerida para monitorizar los trabajos de construcción. La caída del precio del hardware de los drones y la disponibilidad de sofisticado software para el control, la navegación y la planificación ya han ayudado a que los vehículos aéreos tengan un gran impacto en la industria de la agricultura (ver TR10: Drones agricultores).

La monitorización de una actividad por todo un emplazamiento de obra compleja resulta especialmente difícil porque hay muchas partes en movimiento, y porque los trabajos que se realizan cambian constantemente. Un informe publicado en 2009 por el Consejo Nacional de Investigaciones de las Academias Nacionales de Estados Unidos concluyó que la construcción se queda rezagada en productividad en comparación con otras industrias como la fabricación , y culpó de la situación a los problemas de planificación, coordinación y comunicación.

En el proyecto de Sacramento, el vídeo es captado por una empresa operadora de drones llamada ImageInFlight. El software desarrollado por el equipo de la Universidad de Illinois puede mostrar cómo distintos equipos de subcontratados trabajan juntos.

Lincoln Ford, el director regional de Diseño Virtual y Construcción de Turner Construction, que dirige la obra de Sacramento, dice que mientras que es una práctica común monitorizar de cerca los progresos de la obra, las imágenes aéreas casi en tiempo real y el análisis mediante software que se están empleando allí proporcionan una visión más completa de lo que está pasando, y puede señalar el efecto que tendrá el retraso de un área sobre el proyecto global. "Lo bueno es que muestra todas las tareas de un área, y así se ve el impacto global", explica.

El software diseñado por el equipo de Golparvar-Fard también se está siendo empleado en la construcción de un rascacielos en Arizona (EEUU), y por Taisei, una gran empresa japonesa de la construcción.

El equipo de la Universidad de Illinois actualmente está probando un sistema que permitiría que los drones fijasen cámaras en ubicaciones por todo el emplazamiento de obra, para que la actividad se pueda monitorizar de forma continua. En los experimentos, también están utilizando una plataforma de crowdsourcing para categorizar el contenido de vídeo según las actividades de los trabajadores. Así, el jefe de obra puede ver cómo se están realizando diferentes tareas, y cuánto tiempo dedica cada individuo a una tarea.

Este nivel de vigilancia podría resultar aún más controvertido. Un portavoz del Sindicato Internacional de los Trabajadores de Norte América dijo que la organización no estaba al tanto de tales tecnologías, y rehusó hacer comentarios. (MIT)

sábado, 29 de agosto de 2015

EE.UU. aprueba el uso de drones de papel para filmar videos y hacer fotos

La Administración Federal de Aviación de EE.UU. ha aprobado el uso comercial de aviones de papel no tripulados, informa ABC. La agencia confirmó la autorización de estos vuelos con fines "fotográficos y videograficos".
Tailor Toys PowerUp, fabricante de aviones no tripulados de papel, con sede en Connecticut, llama la atención sobre el carácter revolucionario de su producto. Denominado PowerUp 3.0, el avión se controla desde un smartphone y su tiempo de vuelo varía de entre 5 y 10 minutos a una altura de unos 55 metros.
http://actualidad.rt.com/

Una gran plaga de algas tóxicas afecta a la costa oeste de EE.UU.

Grandes cantidades de algas de la familia Preudo-nitzschia se acumulan en las aguas que bañan la costa oeste de Estados Unidos, desde Alaska hasta California, afectando a la vida marina.

El problema de estas algas radica en que su presencia va asociada a una concentración de ácido domoico, sustancia tóxica para el sistema nervioso que afecta a la fauna, informa BBC Mundo.

En primer lugar, esta neurotoxina se acumula en peces pequeños, tales como anchoas y sardinas, o en moluscos, ya que se alimentan de estas algas tóxicas. Después, el ácido domoico afecta a los mamíferos y pájaros, que se nutren a su vez de estas algas. Además, la sustancia puede perjudicar a la gente que consume moluscos contaminados, generando "intoxicación amnésica por mariscos".

Según los científicos, desde mayo la mortalidad de mamíferos como ballenas, leones marinos y de algunas especies de aves se ha elevado y podría estar asociada al ácido domoico.

"Se trata de la marea de algas más grande que hemos visto desde que en 1991 empezamos a tomar muestras en el océano. Nunca hubo una tan grande o tóxica como ésta", comenta Vera Trainer, experta de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) en una entrevista con BBC Mundo.

Según la experta de la NOAA, "se trata de un fenómeno natural que suele ser beneficioso, ya que las algas producen el 50% del oxígeno de nuestro planeta". Sin embargo, "el problema con la Pseudo-nitzschia es que puede producir ácido domoico, que no solo es dañino para los animales, sino también para los humanos", recuerda Trainer. (http://actualidad.rt.com/)

¡Histórico! Facebook logra tener por primera vez a mil millones de usuarios activos en un mismo día

Durante el pasado lunes mil millones de personas usaron por primera vez la red social Facebook este pasado lunes, aseguró este jueves el fundador y consejero delegado de la compañía, Mark Zuckerberg.

"Hemos logrado un hito importante. Por primera vez, 1.000 millones de personas usaron Facebook en un solo día", afirmó Zuckerberg en su página en la red social.
"El lunes, una de cada siete personas en el mundo usó Facebook para conectarse con sus familiares y amigos", indicó Zuckerberg.

El fundador de la red social dijo que el hito alcanzado el lunes es un paso en su objetivo de conectar a todo el mundo a internet. "Nuestra comunidad está a favor de dar voz a cada persona, de impulsar el entendimiento y de incluir a todos en las oportunidades que ofrece el mundo moderno", subrayó.

Dijo creer que un mundo más abierto y conectado es "un mundo mejor". "Hace que las relaciones con las personas que amas sean más fuertes, ayuda a desarrollar una economía más robusta con más oportunidades y una sociedad más sólida que refleja nuestros valores", destacó.

Facebook tiene un total de 1.500 millones de usuarios que se conectan al menos una vez al mes. La empresa alcanzó los 1.000 millones de usuarios en octubre del 2012.

Colaboración EFE

Primer aeropuerto del mundo que funciona sólo con energía solar

El Aeropuerto Internacional de Cochin, ubicado al sur de la India, por el que pasan más de 6 millones de pasajeros al año, será el primer aeropuerto en el mundo que empleará en forma exclusiva energía solar.

Si bien el aeropuerto ya contaba desde 2013 con dos plantas fotovoltaicas menores, la incorporación de nuevos paneles pretende demostrar que el autoabastecimiento energético a partir del sol es posible incluso en las instalaciones más grandes.

Unas 46 mil paneles solares instalados a lo largo de más de 18 hectáreas de terreno aportarán 12 megavatios de potencia y abastecerán de energía eléctrica limpia al aeropuerto. Según los responsables de proyecto eso sería suficiente para suministrar electricidad a 10 mil hogares por año.

Las tres plantas solares aportarán al Aeropuerto Internacional de Cochin entre 50 mil y 60 mil unidades de energía por día, esto le permitirá ejecutar todas sus funciones operativas y mantener sus instalaciones sin recurrir a otra fuente de energía.

Los responsables del proyecto pretenden que durante los próximos 25 años este sistema ahorre más de 300 mil toneladas de emisiones de dióxido de carbono, lo que supone el equivalente a plantar tres millones de árboles.

INNOVAticias.com

Revolucionaria pila de hidrógeno que permite usar un iPhone 6 durante una semana sin recargar

La pila que ha creado Intelligent Energy genera electricidad de la combinación de hidrógeno y oxígeno, con el inconveniente de que desprende vapor de agua y calor.

Una compañía británica ha conseguido que un iPhone 6 se mantenga en funcionamiento durante una semana sin que su batería se agote en ese tiempo gracias a una pila de combustible de hidrógeno.

La pila que ha creado Intelligent Energy genera electricidad de la combinación de hidrógeno y oxígeno, con el inconveniente de que desprende vapor de agua y calor, según cuentan en The Telegraph.

Precisamente, la necesidad de expulsar el vapor de agua ha necesitado de la inclusión de un pequeño ventilador posterior, aunque también han comentado sus responsables que la cantidad de vapor que se suelta es imperceptible.

La pila de hidrógeno se ha probado junto con la batería de ión de litio de un iPhone 6. "Tenemos que ver como crear una pila tan fina que quepa en el chasis sin alterar y retener la batería recargable", han explicado sus creadores.

El gas de la pila puede rellenarse con un adaptador para el teléfono, de forma similar a como se recarga una batería convencional enchufándola a la corriente. Permite mantener en uso el terminal móvil durante una semana sin necesidad de recargarlo.

Según el medio citado, Apple no ha hecho comentarios al respecto, pero los creadores de esta batería piensan que podría comercializarse en un par de años.

ep - INNOVAticias.com

viernes, 28 de agosto de 2015

¿Mundo paralelo? Stephen Hawking asegura que un agujero negro “podría contener un pasaje a otro universo”

El astrofísico británico, Stephen Hawking, bromeó y planteó una posible solución al misterio de los agujeros negros durante un encuentro, organizado por la famosa cosmóloga Laura Mersini-Houghton, con algunos de los fundadores de la física moderna en el Real Instituto de Tecnología KTH en Estocolmo (Suecia).

El científico aseguró que alguien que se encuentre en un agujero negro no tiene que preocuparse porque “podría contener un pasaje a otro universo” pero no podría regresar al que vivía.

Hawking presentó sus nuevos estudios para tratar de dar solución a la ‘paradoja de la pérdida de la información’, problema que ha atormentado a los físicos desde hace 40 años en su esfuerzo por combinar dos teorías que explican mucho sobre este fenómeno pero que se contraponen en puntos fundamentales: la relatividad de Albert Einstein y la cuántica.

En lo que se refiere a hoyos negros, la teoría de Einstein asegura que la información de partículas que los atraviesan es destruida. Mientras la teoría cuántica postula que es imposible porque la información del universo no se puede desvanecer. 

La solución de Hawking plantea dos conceptos clave: el "horizonte de eventos", que se refiere a la superficie de un agujero negro y la "supertraducción", que es una especie de proyección de las partículas que pasan a través de uno.

Los hoyos negros se crean cuando mueren estrellas enormes colapsan y se genera un zona en el espacio-tiempo equivalente a pozo sin fondo que absorbe todo lo que se acerca. 

Hawking señaló que la supertraducción es constante y contundente con la materia que pasa por el agujero negro que adopta una forma “caótica e inútil". Esto quiere decir que los cuerpos absorbidos se proyectan en tal forma que toda información de las partículas se pierde.

Redacción NTN24

El láser más potente del mundo podría ser una fuente de energía inagotable

El Láser para Experimentos de Encendido Rápido (el LFEX) creado por científicos japoneses es el más potente del mundo: tiene una longitud de casi 100 metros y genera una potencia de 2.000 billones de vatios, lo que equivale a 1.000 veces el consumo energético del planeta.

Científicos de la Universidad de Osaka (Japón) afirmaron que dispararon el rayo láser más potente del mundo, utilizando el LFEX a finales de julio. La energía concentrada en el punto más potente del láser equivalió a 1.000 veces el consumo eléctrico mundial, pero su duración fue de sólo un picosegundo, la billonésima parte de un segundo.

En el experimento se aplicó energía a dispositivos de cristal usando aparatos especiales que eran básicamente lámparas que se asemejan a tubos fluorescentes ordinarios, amplificando repetidas veces la potencia del haz.

Este láser ha sido creado para fines no militares, aseguran los investigadores japoneses. Hiroshi Azechi, un científico de la Universidad de Osaka, explicó en una entrevista para RT que el desarrollo del proyecto del LFEX permitirá "producir reacciones de fusión térmica controladas y crear en el futuro una nueva fuente de energía". Según Azechi, el LFEX no solo ayudará a "generar energía inagotable" en el laboratorio, sino que también contribuirá al "estudio del núcleo del Sol y los planetas".

Nanoestructuras de ferrita de cobalto fabricadas con mejor calidad



La ferrita de cobalto es un material de espesor nanométrico con diversas aplicaciones para el ámbito de las nuevas tecnologías. Ahora, un equipo de investigadores españoles ha desarrollado un nuevo método para obtener nanoestructuras de este material ultrafinas y con una calidad mejorada respecto a las existentes. El trabajo tiene aplicaciones en espintrónica, una tecnología para crear sistemas avanzados de computación.

Las nanoestructuras obtenidas consisten en cristales bidimensionales ultrafinos, de hasta 10 micrómetros de lado y de entre uno y 100 nanómetros de espesor. El estudio, publicado en Advanced Materials, tiene aplicaciones en espintrónica, una tecnología para crear sistemas avanzados de computación.

El método propuesto por los investigadores es aplicable a una amplia variedad de materiales que pueden servir como cimientos para construir sistemas nanoelectrónicos y espintrónicos.

Fabricar válvulas de espín
En concreto, la ferrita de cobalto se utiliza en la fabricación de válvulas de espín, componentes de las cabezas lectoras de información en las computadoras. “Las nanoestructuras tienen una calidad mucho mayor que la conseguida hasta ahora”, comenta el investigador principal Juan de la Figuera.

“Esta mejora se refleja en que los dominios magnéticos que presentan son hasta 10.000 veces mayores que lo que se había conseguido anteriormente”, dice el investigador del CSIC.

La familia de materiales a la que pertenece el usado en este trabajo, un óxido con estructura de un mineral, la espinela, presenta, según De la Figuera, propiedades “muy prometedoras en el campo de la espintrónica”.

“Hemos logrado el crecimiento de películas de estos materiales sin defectos. De momento, las propiedades prometedoras de este material permitirán estudiar cómo se mueven y cómo interaccionan las paredes de los dominios”, señala Adrián Quesada, investigador del CSIC.

El crecimiento y la caracterización inicial se han llevado a cabo en el microscopio de electrones de baja energía y de fotoelectrones del Sincrotrón ALBA de Barcelona, depositando los átomos de cobalto y de hierro sobre el substrato a alta temperatura, a la vez que se exponía a oxígeno.

Los científicos, tras observar el crecimiento en tiempo real con el microscopio, caracterizaron las islas, es decir, analizaron la composición y distribución de los dominios magnéticos. (SINC)

Referencia bibliográfica: L. Martín-García, A. Quesada, C. Munuera, J.F. Fernández, M. García-Hernández, M. Foerster, L. Aballe, J. de la Figuera. “Atomically flat ultrathin cobalt ferrite islands”. Advanced Materials. DOI: 10.1002/adma.201502799

La antimateria ‘surfea’ en un laboratorio de EE UU



Investigadores del SLAC National Accelerator Laboratory del departamento de Energía de EE UU y la Universidad de California en Los Ángeles han presentado una forma nueva y eficaz de acelerar positrones, las antipartículas de los electrones.

El método, cuyos detalles se publican esta semana en la revista Nature, puede ayudar a aumentar la energía, ahorrar costes y reducir el tamaño de los futuros colisionadores lineales, unos potentes aceleradores que ayudarán a desentrañar las propiedades de las partículas que conforman el universo.

Estos científicos ya habían demostrado que el incremento de energía de partículas cargadas haciéndolas ‘surfear’ sobre una ola de gas ionizado, o plasma, funciona bien para los electrones. Ahora, alcanzan otro hito al aplicar la misma técnica con los positrones, un tipo de antimateria.

En la imagen, simulación de aceleración de positrones de alta energía en un gas ionizado. Un plasma de alta densidad (color naranja y verde) se forma alrededor del haz de positrones que se mueve desde la parte inferior derecha hacia la parte superior izquierda. Los electrones del plasma pasan por el haz de positrones en trayectorias onduladas (líneas). (SINC)

Licencia : Creative Commons

jueves, 27 de agosto de 2015

La robótica: de la Ciencia Ficción a la Realidad

Un robot es un dispositivo mecánico programable que puede realizar tareas e interactuar con su entorno, sin ayuda humana. La robótica es la ciencia y la tecnología detrás del diseño, la fabricación y aplicación de los robots.

La palabra robot fue acuñada por el dramaturgo checo Karel Capek en 1921, quien escribió una obra llamada "Robots universales de Rossum", acerca de unos esclavos de apariencia humana y su lucha por la libertad. La palabra robota en checo podría traducirse como "servidumbre compulsiva." La palabra robótica fue utilizado por primera vez por el famoso escritor de ciencia ficción, Isaac Asimov, en 1941.

Hoy los robots son una realidad palpable y se diseñan para una enorme gama de funciones. Especialmente para realizar tareas que serían difíciles, peligrosas o imposible para los humanos. Por ejemplo: para desactivar bombas, hacer los controles de los reactores nucleares e investigar las profundidades oceánicas y los confines del espacio. La Federación Internacional de Robótica predice que habrá más de 1,6 millones de robots en funcionamiento en todo el mundo para fines de 2015.

Componentes básicos de un robot
El cuerpo puede ser de cualquier forma y tamaño y esencialmente proporciona la estructura del robot. La mayoría de las personas se sienten cómodas con los robots-humanos que han visto en las películas, pero la mayoría de los robots reales no se parecen en nada a los seres humanos. Por lo general están diseñados más para la función que para la apariencia

El sistema de control de un robot es equivalente al sistema nervioso central de un ser humano, pues es donde se coordinan y controlan todos los aspectos del mismo. Los sensores proporcionan información basada en su entorno que se envían a la Unidad Central de Procesamiento (CPU). La CPU filtra esta información a través de la programación y toma decisiones basadas en la lógica.

El tren de transmisión es su forma de moverse. A pesar de que algunos robots son capaces de realizar sus tareas en un lugar fijo, a menudo es un requisito de funcionalidad que puedan trasladarse de un lugar a otro. Para esta tarea, se requiere un método de movilidad. Los robots humanoides usan piernas, mientras que la gran mayoría lo hace sobre diferentes tipos de ruedas. (http://www.innovaticias.com/)

Instagram se renueva habilitando los formatos verticales y apaisados en sus publicaciones

La red social de fotografía Instagram permitirá desde este jueves la publicación de imágenes y vídeos con formatos apaisados y verticales.

Desde su lanzamiento en 2010, la aplicación fotográfica sólo permitía el formato cuadrado, pero ahora ha decidido ampliar las opciones tras comprobar que una de cada cinco publicaciones usa aplicaciones ajenas de encuadre para sortear esa limitación.

El formato cuadrado seguirá siendo la opción por defecto, pero los usuarios podrán elegir un formato apaisado o vertical en el cuadro de controles de edición de la aplicación, explicó un portavoz del servicio propiedad de Facebook.

Además, Instagram anunció que todos sus filtros estarán disponibles de forma indistinta tanto para fotos como para vídeos. 

Colaboración EFE

Nuevo iPhone podría llegar el 9 de septiembre

El gigante tecnológico Apple anunció este jueves que el próximo 9 de septiembre celebrará un evento en la ciudad de San Francisco durante el que se espera lance su nueva generación de teléfonos inteligentes iPhone.

"Por favor acompáñenos para el evento exclusivamente por invitación que se celebrará el próximo 9 de septiembre en el Auditorio Bill Graham Civic de San Francisco", dice la invitación que envió este jueves Apple a la prensa.

En línea con lo que suele ser habitual, la firma con sede en Cupertino (California) no reveló detalles adicionales del lanzamiento pero se da por hecho que la empresa lanzará sus nuevos iPhone.

La compañía tecnológica lanzó el año pasado los iPhone 6, con las pantallas más grandes hasta la fecha.

Los analistas adelantan que la nueva versión del teléfono inteligente se concentre en mejoras internas en lugar de cambios drásticos.

Colaboración EFE

Facebook estudia reforzar servicio Messenger con asistente digital personal

La red social Facebook ha comenzado a probar un asistente digital llamado "M" en su servicio de mensajería Messenger que puede completar tareas como comprar regalos y hacer reservas en restaurantes.

"Hoy hemos comenzado a probar un nuevo servicio llamado 'M'. 'M' es un asistente personal digital dentro de Messenger que completa tareas y encuentra información para ti", anunció este miércoles David Marcus, vicepresidente de productos de mensajería de Facebook en su página en la red social.

Marcus aseguró que "M" está "impulsado por inteligencia artificial entrenada y supervisada por seres humanos".
El ejecutivo de Facebook indicó que, a diferencia de otros asistentes digitales en el mercado como Siri, de Apple, o Cortana, de Microsoft, "M" puede completar tareas en beneficio de los usuarios.

"Puede comprar cosas, entregar regalos a tus seres queridos, hacer reservas en restaurantes, preparativos de viajes, citas y mucho más", aseguró Marcus.

El directivo dijo que el proyecto está todavía en una fase muy inicial pero insistió en que representa un gran paso adelante a la hora de ayudar a que los usuarios de Messenger tengan más tiempo para concentrarse "en lo que es importante en sus vidas".

El servicio de mensajería Messenger de Facebook tiene más de 700 millones de usuarios en todo el mundo. 

Colaboración: EFE

Ensambladora de Apple intensifica masivamente la producción del próximo iPhone

Medios han indicado que la empresa taiwanesa Foxconn, encargada de ensamblar las piezas de los dispositivos de Apple, ha decidido contratar a unas 100.000 personas para intensificar la producción de los iPhone 6S, 6S Plus y 6C.

La empresa habría aumentado el rango de edad de los empleados con el fin de acelerar este proceso. Por lo general sus trabajadores están entre los 23 y 40 años, pero para este proyecto estará entre los 18 y 45 años.

Por lo general los empleados reciben un sueldo de 550 dólares mensuales, pero hasta jornada contará con al menos tres horas de más.
Se espera que Apple presente sus nuevos modelos en los primeros días de septiembre y lanzados luego del 18 del mismo mes.

También se conoce que el gigante tecnológico estaría conversando con reconocidos ‘youtubers’ para promocionar los teléfonos en sus videos.

Redacción NTN24  

Microsoft asegura que Windows 10 ha sido instalado en más de 75 millones de dispositivos

La firma estadounidense de tecnología Microsoft afirmó este miércoles que más de 75 millones de dispositivos han instalado la más reciente actualización de su sistema operativo Windows 10 desde su debut hace algo menos de un mes.

"Más de 75 millones de dispositivos usan Windows 10 y seguimos creciendo cada día", dijo este miércoles en su cuenta de la red social Twitter Yusuf Mehdi, vicepresidente corporativo de los grupos Windows y dispositivos en Microsoft.

El ejecutivo afirmó también que Windows 10 funciona ya en 192 países, "prácticamente cada país del planeta" y aseguró que la asistente digital Cortana ha contado más de medio millón de chistes en respuesta a la indicación de los usuarios de "dime un chiste".

La empresa tecnológica ofreció la actualización del sistema operativo de forma gratuita a finales de julio, con el objetivo de lograr 1.000 millones de usuarios de Windows 10 en los próximos tres años.
Un total de 14 millones de dispositivos instalaron el sistema operativo en las 24 horas posteriores a su lanzamiento el 29 de julio.

Entre las nuevas funciones de Windows 10 está el nuevo navegador Edge, así como la versión para ordenadores de Cortana, la asistente de voz equivalente a Google Now y a Siri, de Apple.
Cortana no solo puede responder a preguntas del usuario, abrir aplicaciones y tomar notas, sino que también "tiene sentido del humor" y es capaz de contar chistes.

Windows 10 reintrodujo el menú de inicio (Start) a través del que los usuarios pueden acceder a las aplicaciones y funciones que más utilizan y que había desaparecido en la actualización anterior del sistema operativo, el impopular Windows 8.

Windows 10 ofrece también la opción de reorganizar y cambiar el tamaño de los íconos.
Además, usuarios tienen la opción de acceder a sus dispositivos mediante reconocimiento facial, del iris o la huella digital, lo que evita el tener que introducir contraseñas.

Microsoft dijo en abril pasado que espera ingresar alrededor de 15.000 millones de dólares este año por la venta de Windows.

La empresa cobra tarifas a los fabricantes de ordenadores que instalan Windows en sus nuevos dispositivos, y también obtiene ingresos por la venta de su software a grandes empresas y organizaciones. 

Colaboración EFE

miércoles, 26 de agosto de 2015

Innovación tecnológica: Arboles luminosos en nuestras calles

La biomimética es el método a través de la observación del entorno que el hombre usa para la imitación de modelos y sistemas encontrados en la naturaleza para resolver problemas de diseño y mecánica compleja.

Cuando la tecnología se une a la naturaleza para conseguir una arquitectura de concepto sostenible se consiguen proyectos tan magníficos como este.

La biomimética es el método a través de la observación del entorno que el hombre usa para la imitación de modelos y sistemas encontrados en la naturaleza para resolver problemas de diseño y mecánica compleja.

Uno de los diseñadores actuales que se basan en esta ciencia para sus diseños es Daan Roosegaarde, artista innovador de origen holandés internacionalmente conocido por sus diseños que exploran la relación entre las personas, la tecnología y el espacio, considerado actualmente como uno de los personajes más influyentes en el campo de la sostenibilidad, Young Global Leader en el World Economic Forum y elegido como Talento del año 2015 por la publicación Kunstweek.

Con proyectos que van del mundo de la moda a la arquitectura, el artista se pregunta qué es lo que podemos aprender de la naturaleza y aplicar al entorno construido, a los caminos, a los espacios públicos, en definitiva a nuestro paisaje urbano.

Uno de los fenómenos biológicos que fascinó a Daan Roosegaarde fue cómo animales como medusas y luciérnagas generan su propia luz, es así como el artista empezó su proyecto de bio-luminiscencia. Actualmente Roosegaarde junto a su equipo internacional de investigadores y diseñadores ha emprendido su camino en la búsqueda de formas de uso y aplicación de las cualidades de luminiscencia de ciertas clases de medusas y setas sobre otros organismos vivientes vegetales.

Su gran interés en la biomimética llevó al estudio Roosegaarde a colaborar con la Universidad Estatal de Nueva York y Alexander Krichevsky, jefe del proyecto Bioglow, plantas que brillan en la oscuridad de forma totalmente autónoma. Actualmente están trabajando en un proyecto con una colección de arboles que pueden llegar a servir como sustitutos del alumbrado público.

Las estrictas normativas en la UE acerca de las plantas genéticamente modificadas no permiten su desarrollo en Holanda. Pero esto no supone un problema para el equipo de investigación que trabaja paralelamente en otro proyecto llamado Glowing Nature. Una propuesta que utiliza arboles adultos a los que no se les modifica su ADN sino que se les aplica una fina capa de “pintura biológica” con propiedades luminiscentes. La pintura se recarga durante el día gracias a la radiación solar y emite luz durante la noche, con una autonomía de hasta 8 horas. Las pruebas de este nuevo material empezarán a final de este mismo año.

Unos proyectos que establecen una conexión entre ideología y tecnología dando como resultado respeto por el medio ambiente mientras nos beneficiamos de sus magnificas cualidades naturales.
noticias.infocif.es

Logran un nuevo paso para la fotosíntesis artificial

Científicos han desarrollado un sistema híbrido que produce hidrógeno molecular renovable y lo utiliza para sintetizar el dióxido de carbono en metano, el componente principal del gas natural.
Científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Estados Unidos) han dado un paso adelante para desarrollar la fotosíntesis artificial híbrida bioinorgánica.

Según un estudio publicado en Proceedings, el equipo ha desarrollado ahora un sistema híbrido que produce hidrógeno molecular renovable y lo utiliza para sintetizar el dióxido de carbono en metano, el componente principal del gas natural.

"Este estudio representa otro avance clave en la eficiencia de conversión de energía solar a energía química y la fotosíntesis artificial", dice Peidong Yang, un químico con la División de Ciencias de Materiales del Laboratorio Berkeley y uno de los líderes de este estudio.

"Mediante la generación de hidrógeno renovable con la que se alimenta a los microbios para la producción de metano, ahora puede esperarse un rendimiento de conversión eléctrica-química superior al 50 por ciento y una eficiencia de conversión de energía solar-química de 10 por ciento si nuestro sistema se empareja con un panel solar y un electrolizador de última generación".

La fotosíntesis es el proceso por el cual la naturaleza cosecha la energía de la luz solar y la utiliza para sintetizar carbohidratos a partir de dióxido de carbono y agua. Los carbohidratos son biomoléculas que almacenan la energía química utilizada por las células vivas.

DE HIDRÓGENO A METANO
En el sistema de fotosíntesis artificial híbrido original desarrollado por el equipo de Berkeley Lab, una matriz de nanocables de silicio y óxido de titanio recogía la energía solar y entregaba electrones a los microbios que los utilizaban para reducir el dióxido de carbono en una variedad de productos químicos de valor añadido.

En el nuevo sistema, la energía solar se utiliza para dividir la molécula de agua en oxígeno e hidrógeno molecular. A continuación, el hidrógeno se transporta a los microbios que lo utilizan para reducir el dióxido de carbono en un solo producto químico específico, el metano.

"En nuestro último trabajo, hemos demostrado dos avances importantes", dice el coautor Chris Chang. "En primer lugar, el uso de hidrógeno renovable para la fijación del dióxido de carbono abre la posibilidad de utilizar el hidrógeno proveniente de cualquier fuente de energía sostenible, incluida la eólica, hidrotérmica y nuclear. En segundo lugar, después de haber demostrado un organismo prometedor para el uso de hidrógeno renovable, ahora podemos, a través de la biología sintética, ampliarlo a otros organismos y otros productos químicos de valor añadido ".
ep - INNOVAticias.com

Twitter ya aparece en los resultados de búsqueda de Google en ordenadores

El servicio estaba activo desde mayo para móviles y por el momento sólo estará disponible en las versiones en inglés del buscador o la app.

El gigante de internet, Google, ya ofrece tuits destacados entre los resultados de búsqueda, cuando ésta se realiza desde un ordenador. Esta es una nueva frontera en el acuerdo de Google conTwitter, que había llevado en mayo a que se incluyesen los tuits más destacados en las búsquedas desde móvil.

La decisión supone un importante avance, sobre todo para Twitter, que espera aprovechar la visibilidad extra que le da la aparición de tuits completos entre los principales resultados para conseguir más tráfico y sumar nuevos usuarios. Aunque también a Google le da la ventaja extra de mostrar resultados en tiempo real aún más rápido, como apunta The Wall Street Journal.

Otro beneficio extra para Twitter es el aumento de la confianza de los inversores por el fortalecimiento de la relación entre las dos compañías. Algo que no le vendrá nada mal, a la vista del efecto que tenía en el mercado la presentación de sus resultados trimestrales, que provocaba una caída en las acciones del 11% ante la baja cifra de cuentas nuevas, apenas 2 millones.

Google y Twitter firmaban en febrero el acuerdo, una alianza clave con la que Twitter esperaba aumentar su capacidad para vender publicidad, ya que el 85% de sus ingresos provienen de esta fuente.

El anuncio de las nuevas condiciones se ha hecho a través de un intercambio de tuits, como no podía ser de otra manera. Google también ha actualizado la entrada de su blog donde informaba de que incluirían tuits en sus búsquedas móvil, explicando que lo han extendido a navegadores de ordenador, aunque por el momento sólo está disponible en las versiones en inglés del buscador.

http://www.siliconnews.es/

China tiene el doble de usuarios 4G que Estados Unidos

Los últimos datos sobre la popularidad de la tecnología 4G en China han mostrado que el gigante asiático está muy por encima de Estados Unidos en ese apartado.

El Ministro de Industria y Tecnología de la Información de China ha informado de que el país ha sobrepasado los 250 millones de usuarios en tecnología 4G en base a los datos de finales de julio.

Ese dato implica que el 4G ya está presente en el 20 por ciento de los usuarios chinos de telefonía móvil, todavía por debajo del 40 por ciento que representa la penetración de la tecnología en Estados Unidos.

Además, si se añaden los usuarios de tecnología 3G y 2G, China cuenta con 1.290 millones de ciudadanos que poseen un teléfono móvil, recogen en VentureBeat.

Por otra parte, en lo que respecta a los ingresos de las tres operadoras más populares del país, que son China Telecom, China Unicom y China Mobile, equivalen a los 11.800 millones de dólares en el primer semestre de 2015.

Otro dato interesante apunta que el usuario medio chino consume cerca de 330MB de datos cada mes, lo que implica un incremento del 85 por ciento frente a las cifras obtenidas hace un año en ese apartado.

//www.siliconnews.es/

martes, 25 de agosto de 2015

Google anuncia que añadirá tuits a sus resultados de búsqueda

El gigante tecnológico Google anunció que empezarán a aparecer tuits en los resultados de búsqueda en sus versiones para escritorio y móvil, sin que la persona salga del buscado al ingresar a un timeline.

En la publicación de la compañía se informa que “ya sea que estés interesado en lo último de Taylor Swift, en noticias sobre #MadMenFinale o actualizaciones sobre la NBA, tendrás acceso a eso directo desde Google”.

La compañía dijo, sin embargo, que hasta el momento esta función solo está disponible en inglés, pero que buscará la manera de extenderla a otros idiomas.

Ambas empresas dieron a conocer la noticia a través de sus cuentas en Twitter: 

Redacción NTN24

Polímeros dieléctricos flexibles resistentes al calor

Una nota de la Universidad estatal de Pensilvania informa de su consecución por un grupo de sus científicos, liberados por el profesor Qing Wang que publican su trabajo en la revista Nature. Los materiales dieléctricos son materiales que no conducen la electricidad, pero cuando se exponen a un campo eléctrico, almacenan electricidad. 

Pueden liberar energía muy rápidamente para satisfacer las necesidades energéticas en el inicio de los motores o adecuados para convertir la corriente contínua de las baterías a corriente alterna necesaria para alimentar motores.

El logro se ha realizado mediante el desarrollo de un nanocompuesto polimérico reticulado que contiene nanoláminas de nitruro de boro, que puede soportar temperaturas de 300 ºC a altas presiones. El material es flexible, de bajo costo, y posee unas condiciones dieléctricas únicas con gran resistencia de tensión junto a una gran capacidad de flexión. Se piensa que las aplicaciones más inmediatas sean en vehículos eléctricos y neutros, componentes y equipos de extracción de petróleo, electrónica aerospacial, etcétera.

Más en: http://goo.gl/kd2BGv

lunes, 24 de agosto de 2015

Cíborgs, de la ficción a la cotidianidad

Lo Cíborgs estaban asociados hace unos años a la ciencia ficción, pero esa concepción está cambiando gracias a los avances médicos en este campo

Sofisticados implantes médicos, interfaces cerebro-máquina cada vez más complejas, e insectos gobernados por control remoto. Son solo algunos de los fascinantes ejemplos de lo que se está consiguiendo en el campo de los cíborgs, el campo en el que se fusiona la biología con la robótica, lo vivo con lo artificial. Las combinaciones entre máquinas y organismos vivientes tienen sin duda un gran potencial positivo, pero tampoco puede negarse que vienen acompañadas por importantes dudas éticas.

Esa compleja situación que ya se atisba ha sido analizada a fondo en un informe elaborado por científicos del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (KIT) en Alemania, quienes también han debatido sobre los aspectos tecnológicos del fenómeno cíborg, así como las oportunidades que ofrece y los riesgos que entraña.

Ya existen cíborgs que combinan sistemas robóticos con materia viviente
Los cíborgs son bien conocidos en la cultura popular por novelas y películas de ciencia-ficción, en las que son organismos con cualidades de robots y de entes vivos, lo que les dota, en teoría, de lo mejor de ambos mundos. La palabra cíborg (cyborg en inglés) proviene del término inglés “cybernetic organism” (organismo cibernético). De hecho, ya existen cíborgs que combinan sistemas robóticos con materia viviente. Los investigadores Christof M. Niemeyer y Stefan Giselbrecht, del Instituto para Interfaces Biológicas 1 (IBG 1), dependiente del KIT, y Bastian E. Rapp, del Instituto de Tecnología de la Microestructura (IMT), señalan que esto es particularmente apreciable en los implantes médicos.

En los últimos años se han logrado notables avances científicos y tecnológicos en el naciente campo de los cíborgs. A este éxito han contribuido desarrollos tales como los implantes médicos basados en materiales inteligentes que reaccionan automáticamente a cambios en las condiciones del entorno, el salto espectacular en el diseño asistido por ordenador, el desarrollo de técnicas avanzadas de fabricación basada en datos de tomografía por resonancia magnética, y la capacidad cada vez más sofisticada de modificar a voluntad superficies artificiales para una mejor integración en ella de tejidos vivos. Por ejemplo, al respecto de esto último, en el KIT se desarrollaron revestimientos especiales para superficies, a fin de poder integrar exitosamente en ellas tejidos vivos y evitar reacciones de inflamación y otros efectos.

Los avances en microelectrónica y tecnología han ayudado a mejorar funciones del cuerpo humano
Los avances en microelectrónica y tecnología de semiconductores han sido la base de los implantes electrónicos que controlan, restablecen o mejoran funciones del cuerpo humano, como marcapasos, implantes de retina, implantes auditivos, o implantes para estimulación cerebral profunda destinados a mitigar el dolor crónico o el Mal de Parkinson. Actualmente, los avances en bioelectrónica se combinan con sistemas robóticos para diseñar neuroprótesis de alta complejidad. Los científicos están trabajando en interfaces cerebro-ordenador que establezcan un contacto físico directo con el cerebro. Estas interfaces se utilizan, entre otras cosas, para controlar prótesis y más específicamente movimientos complejos, tales como los necesarios para agarrar un objeto, que dependen de muchas variables, no solo de la forma y peso del objeto, sino también de su fragilidad. (Es obvio, por ejemplo, que no es lo mismo agarrar un huevo que una pelota de tenis.)

Las interfaces cerebro-ordenador son además herramientas importantes en las neurociencias, ya que proporcionan información sobre el funcionamiento interno del cerebro. Para la comunicación entre dispositivos artificiales y órganos o tejidos vivos se pueden utilizar no solo señales eléctricas, sino también sustancias que son liberadas en lugares o momentos específicos por sistemas micro y nanofluídicos implantados.

Sin embargo, existe una controversia ética sobre el tema
A menudo se considera a las interfaces cerebro-ordenador como meros proveedores de señales provenientes del cerebro. Sin embargo, también se les puede usar para enviar señales al cerebro, algo que es una cuestión muy controvertida desde el punto de vista ético. “Las interfaces cerebro-ordenador implantadas que envían señales a nervios, músculos, o directamente al cerebro, ya se utilizan de forma rutinaria, por ejemplo en marcapasos o implantes para estimulación cerebral profunda”, explica el profesor Christof M. Niemeyer, del KIT. “Pero estas señales no están pensadas para controlar a todo el organismo ni son apropiadas para ello (los cerebros de la mayoría de los organismos vivos son demasiado complejos)”.

Los cerebros de organismos inferiores, como los insectos, son menos complejos. Tan pronto como se les acopla una señal adecuada, comienza a ejecutarse un cierto programa de movimiento, como el de correr o el de volar. Los llamados BioBots, o sea, insectos grandes con unidades de control electrónicas y microfluídicas implantadas, se han comenzado a utilizar, experimentalmente, en lo que constituye una generación de cíborgs de muy baja inteligencia, y entre los diseños más ambiciosos destaca, por ejemplo, el de cíborgs voladores pequeños para misiones de vigilancia y rescate.

Otra vía de aprovechamiento de los cíborgs es la de emplearlos como sistemas modelo en las neurociencias, con el fin de comprender mejor el funcionamiento de las diversas partes del cerebro.

Muchos implantes médicos que se utilizan durante un largo tiempo dependen de una fuente fiable de energía. En la actualidad, ya se trabaja en métodos avanzados para energizar tales implantes utilizando la energía térmica, cinética, eléctrica o química del cuerpo del propio paciente, casi como si el implante fuese un órgano más.

La conclusión de Stefan Giselbrecht, Bastian E. Rapp, y Christof M. Niemeyer es que los avances que combinan dispositivos artificiales con materia viva tienen un potencial fascinante. Esos avances pueden mejorar considerablemente la calidad de vida de muchas personas, sobre todo en el aspecto médico. Sin embargo, la vertiente ética y social del fenómeno no puede perderse de vista bajo ningún concepto.

Cortesía de www.noticiasdelaciencia.com, partner de Saber Más

Un glaciar expulsa al Océano Atlántico un masivo bloque de hielo de 12'5 km2

2015 va camino de convertirse en el año más cálido del que se tiene constancia, y los glaciares lo están notando. El de Jakobshavn, en Groenlandia, acaba de liberar en el mar un bloque de hielo masivo de 12,5 kilómetros cuadrados, uno de los más grandes que se han visto.

Según las imágenes recogidas por el satélite Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea, el desprendimiento ha tenido lugar en algún momento alrededor del día 15 de agosto. Si tenemos en cuenta que el glaciar Jakobshavn tiene unos 1.400 metros de profundidad, los investigadores calculan que el bloque de hielo liberado tiene alrededor de 17,5 kilómetros cúbicos.

Los fragmentos de hielo del glaciar Jakobshavn suelen bajar por el estrecho de Davis, en la parte occidental de Groenlandia, hasta incorporarse al Océano Atlántico. Jakobshavn es la cuna de bloques de hilo realmente grandes. Se cree que este glaciar fue precisamente el lugar de donde salió el iceberg que acabó con el Titanic, aunque este extremo nunca ha podido ser confirmado.

Se da la circunstancia de que este glaciar se mueve cada vez más rápido y es el río de hielo que ostenta el récord de velocidad, con un desplazamiento del hielo de 46 metros diarios (17 Km anuales). Jakobshavn se mueve ahora a una velocidad cuatro veces mayor de lo que lo hacía en la década de los 90. [ESA vía Phys.org]

Las abejas se siente atraídas por algunos pesticidas

Los neonicotinoides actúan sobre los mismos mecanismos del cerebro en las abejas, que los que se ven afectados por la nicotina en el cerebro humano

Las abejas traen de cabeza a científicos y ecologistas por el alto declive de su población en todo el planeta. Una investigación, publicada en la revista Nature, ha descubierto que el abejorro común (Bombus terrestris) y la abeja europea (Apis mellifera) no son capaces de detectar la presencia de los tres pesticidas neonicotinoides más comunes –que actúan en el sistema nervioso central de los insectos– para poder evitarlos.

De hecho, lo más sorprendente de este estudio es que las abejas mostraron una preferencia por los alimentos que contenían dichos pesticidas. Cuando se les dio a elegir entre una solución de azúcar, y otra con azúcar y neonicotinoides, eligieron la segunda opción.

Tenemos evidencias de que prefieren consumir comida con pesticidas
Geraldine Wright, coautora del trabajo en el Instituto de Neurociencias de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) explica: “Las abejas no pueden distinguir los neonicotinoides en su comida y, por lo tanto, tampoco evitarlos. Esto las pone en riesgo de intoxicación cuando comen néctar contaminado. Y lo que es peor, ahora tenemos evidencias de que prefieren consumir comida con pesticidas”.

El trabajo, basado en una investigación en el laboratorio, también demostró que los abejorros consumieron más alimentos con pesticidas que las abejas, por lo que se expusieron a dosis más altas de toxinas.

Las abejas y otros insectos polinizadores son importantes para aumentar el rendimiento de los cultivos. Su valor económico se ha estimado en, al menos, 153 mil millones de dólares –115 mil millones de euros– al año a escala mundial.

Varios estudios han demostrado que los pesticidas neonicotinoides tienen efectos negativos en la búsqueda de alimento de las abejas y en la salud de sus colonias. Como consecuencia, la preocupación pública sobre el impacto de estos pesticidas en los polinizadores ha crecido.

En abril de 2013, la UE introdujo una prohibición temporal sobre la utilización de los plaguicidas neonicotinoides en los cultivos en flor, mientras se recaba más información científica y técnica.

Los neonicotinoides actúan sobre los mismos mecanismos del cerebro en las abejas, que los que se ven afectados por la nicotina en el cerebro humano. El hecho de que además los prefieran preocupa a los científicos, ya que sugiere que, al igual que la nicotina, los neonicotinoides pueden actuar como una droga para que los alimentos que contienen estas sustancias les sean más gratificantes.

“Esto podría tener una reacción en cadena de impacto negativo en colonias enteras y en las poblaciones de abejas”, asegura Wright.

Jane Stout, profesora de botánica y coautora también del estudio en la Facultad de Ciencias Naturales en el Trinity College de Dublín subraya: “Nuestros resultados implican que, incluso si se proporcionan fuentes alternativas de alimento para las abejas en paisajes agrícolas donde se utilizan pesticidas neonicotinoides, las abejas pueden preferir alimentarse de los cultivos contaminados. Además, los neonicotinoides llegan a las plantas silvestres que crecen junto a los cultivos, por lo que podría ser mucho más frecuente en las dietas de las abejas de lo que se pensaba”. (Fuente: SINC)

Unos robots aprenden a hacer tortitas leyendo los pasos de la receta en WikiHow

Un proyecto europeo quiere enseñar a los autómátas a utilizar instrucciones por escrito para aprender nuevas tareas
POR WILL KNIGHT - TRADUCIDO POR TERESA WOODS

Si alguna vez has necesitado saber cómo se ata una pajarita o se prepara un daiquiri de fresa, probablemente acabaste en una página web como WikiHow para conseguir instrucciones detalladas por pasos. 

Sorprendentemente, actualmente algunos robots están haciendo esto mismo.

Un robot llamado PR2 de Alemania está aprendiendo a preparar tortitas y pizzasmediante la lectura cuidadosa de las instrucciones de WikiHow. Forma parte de un proyecto europeo llamado RoboHow, que explora nuevas maneras de conseguir que los robots entiendan el lenguaje natural. Podría facilitar que las personas comuniquen sus instrucciones a los robots, y permitir a las máquinas que averigüen cómo realizar tareas desconocidas. En lugar de programar un robot para que realice movimientos específicos, el objetivo es que una persona pueda simplemente contarle al robot lo que debe hacer.

Enseñar a los robots a convertir descripciones no detalladas en acciones concretas representa una tarea importante pero desafiante. Resulta sencillo para los humanos porque disponemos de un entendimiento de todo tipo de tarea básica, acumulado a lo largo de la vida. Un humano no necesita que se le especifique el tipo de agarre a emplear paraquitarle la tapa a un tarro de tomate frito, por ejemplo, ni que se le advierta de que darle la vuelta a una tortita requiere el uso de una espátula u otro utensilio de cocina.

Así que los investigadores del proyecto RoboHow quieren enseñar a los robots los conocimientos generales que necesitan para convertir instrucciones no detalladas en acciones concretas. Hasta la fecha, han conseguido convertir varias instrucciones de WikiHow en comportamientos útiles, tanto en simulaciones como en robots de verdad.

Conseguir algo más podría resultar muy útil mientras los robots se vuelven más comunes. "Si dispones de un robot en una fábrica, quieres decirle: 'Quita el tornillo, colócalo dentro de la tuerca y aprieta la tuerca'", explica Michael Beetz, el director del Instituto de Inteligencia Artificial de la Universidad de Bremen en el norte de Alemania. "Quieres que el robot genere parámetros de forma automática de acuerdo a la descripción semántica de los objetos".

En un conjunto de experimentos, los investigadores están enseñando a los robots PR2 a realizar sencillas tareas de laboratorio, como manipular productos químicos.

Una vez que un robot ha aprendido cómo un conjunto particular de instrucciones está relacionado con la tarea, este conocimiento se añade a una base de datos en línea llamada Open Ease, para que otros robots puedan acceder a él. Estas instrucciones están codificadas en un lenguaje de lectura de máquinas similar al que se empleó en el proyecto Semantic Web.

Los investigadores están empleando otras técnicas para ayudar a que los robots aprendan tareas básicas. Estas incluyen ver vídeos de humanos realizando las tareas, y el estudio de datos de realidad virtual cuando los humanos han realizado las tareas con unos guantes que permiten que sus acciones se rastreen.

Incluso la manipulación sencilla sigue siendo un reto para los robots, aunque muchos, incluido el gigante del comercio electrónico Amazon, presionan para desarrollar un mejor agarre robótico (ver El concurso de robots de Amazon no ha logrado vencer a los empleados humanos). El procesamiento del lenguaje natural también supone un reto mayor, pero aquí también se está avanzando (ver El hombre que enseña a las máquinas a entender el lenguaje).

Siddhartha Srinivasa, un profesor del Instituto de Robótica de la Universidad de Carnegie Mellon (EEUU), dice que conectar el lenguaje con las acciones es tremendamente importante pero también muy difícil. "Tengo un niño de cuatro años y a menudo me enfrento al desastre cuando intento darle instrucciones para montar un juguete nuevo", dice Srinivasa. "Tener éxito en este dominio requerirá una fuerte integración de lenguaje natural, con un entendimiento fundamentado en la percepción y la planificación de acciones complejas mediante algoritmos de manipulación". (MIT)

Un estudio pone en duda el menor impacto ambiental de los vehículos eléctricos

Quizás la pregunta más recurrente cuando pensamos en vehículos eléctricos y su relación e impacto en el medio.

Aunque la creencia común sea la de que un coche eléctrico es menos contaminante y por tanto, más sostenible para el medio ambiente, puede que hayamos estado equivocados hasta ahora sobre el impacto real que genera un vehículo eléctrico frente a uno a gasolina o gasoil.

En esta línea los investigadores han encontrado diversas pruebas que ponen en cuestión la eficiencia de un eléctrico respecto a un gasolina en su impacto en el medio, pues consideran, analizando el impacto ambiental, el proceso de fabricación, la operación propia del vehículo (quema de gasolina, generación de electricidad), mantenimiento de la batería, así como el procesamiento de gasolina y combustibles para la generación de electricidad, que el vehículo eléctrico supone un impacto de mil cien dólares superior a su homólogo de gasolina.

En Environmental Benefits from Driving Electric Vehicles Stephen P. Holland y varios autores analizan cómo el beneficio ambiental de operar con un vehículo eléctrico varía significativamente en función de la región en la que se circule de Estados Unidos cambiando, por tanto, el impacto ambiental. Para ellos se combinó en un modelo econométrico las emisiones del sector eléctrico con histórico de los daños de la contaminación para calcular el beneficio ambiental por condado de USA:

Observando el mapa se puede determinar que existe un menor impacto ambiental y gran beneficio operacional para el eléctrico en la mayoría del el oeste debido a que la red eléctrica es relativamente limpia, principalmente una mezcla de energía hidroeléctrica, nuclear y gas natural, y sin embargo es negativo en muchos lugares del este debido a que su red eléctrica se basa principalmente en el carbón y el gas natural.

Por lo tanto, para determinar si un vehículo eléctrico supone mayor o menor impacto ambiental que un vehículo tradicional, puesto que su impacto no solo está limitado a las emisiones o al propio factor operativo a la hora de circular con el vehículo, también está determinado por la forma en que se obtiene la energía que utiliza para su movimiento así como el origen y los costes de la misma. Por ejemplo, en el caso de los combustibles como gasolina o diesel, el impacto ambiental también incluye algunos costes como conflictos bélicos o métodos de extracción de combustible.

¿Es más sostenible un coche eléctrico? Pues básicamente depende de donde vivas, por lo que no está lo suficientemente claro como para determinar una regla general que asevera el menor impacto del eléctrico sobre la gasolina. Eso sí, la diferencia, en los casos en los que existe, no es suficiente para justificar las subvenciones estatales a los vehículos eléctricos basadas en su supuesto menor impacto ambiental. Podéis leer el resto de conclusiones en el estudio. http://www.innovaticias.com/